Viernes, 15 marzo 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (50): Afanásiev, Víktor Mijáilovich

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Afanásiev, Víktor Mijáilovich

Cosmonauta; País: URSS; Nombre nativo: Виктор Михайлович Афанасьев

Nacido el 31 de diciembre de 1948, en la ciudad rusa de Briansk, Víktor Afanásiev está casado y tiene dos hijos. Llamado Vitya por sus colegas y amigos, se graduó en 1970 en la escuela militar de aviación de Kachynskoye, donde se convirtió en piloto, y más tarde, en 1980, en el instituto de aviación de Ordzhonikidze, de Moscú.

Durante el período que va desde 1970 hasta 1976, sirvió en la Fuerza Aérea de la Unión Soviética, donde consecutivamente formó parte de la tropa de combate, como piloto sénior y como comandante de vuelo. En 1976 fue entrenado como piloto de pruebas, y entró a trabajar como tal en el instituto Valeri Chkalov. Durante su carrera acumuló más de 2.000 horas de vuelo en más de 40 clases diferentes de aviones.

[Img #12529]En 1985 fue seleccionado para entrenarse como cosmonauta en el programa de la lanzadera espacial soviética. Hasta 1987 recibiría el entrenamiento básico en el centro Yuri Gagarin, pasando después a otro más avanzado y específico, cuando las dificultades económicas paralizaron el proyecto Buran y Afanásiev fue transferido, ya como coronel, al programa Mir (diciembre de 1987) junto al octavo grupo de cosmonautas candidatos de la Fuerza Aérea. Así, desde febrero de 1989 empezó a prepararse para su primera misión espacial. Actuaría primero como comandante de la segunda tripulación de reserva para la Soyuz TM-9, y después como comandante de la primera tripulación de reserva para la Soyuz TM-10. Pero la misión para la que realmente estaba entrenándose era la de la Soyuz TM-11, un vuelo hacia la estación orbital Mir que incluiría a un astronauta japonés.

[Img #12531]Afanásiev, Musa K. Manarov y Toyohiro Akiyama despegaron el 2 de diciembre de 1990 desde Baikonur, en dirección al complejo, en el marco de la misión Mir-8. Se acoplaron a la estación dos días después, donde se reunieron con la tripulación residente, formada por Manakov y Strekalov. Estos últimos volvieron a la Tierra con el japonés después de una semana de experimentos conjuntos, mientras Afanásiev y Manarov se quedaban en el espacio.

Durante los 175 días de su misión espacial, Afanásiev efectuó un total de 4 salidas extravehiculares, acumulando 20 horas y 55 minutos de estancia en el exterior de la Mir. El 18 de mayo de 1991, despegó desde la Tierra la Soyuz TM-12, que traería a la británica Helen Sharman y los cosmonautas que los reemplazarían. El 26 de mayo, Afanásiev y Manarov, junto a Sharman, regresaban a casa, donde recibirían las habituales condecoraciones como héroes de la Unión Soviética.

[Img #12530]Su segunda misión espacial se desarrolló entre los días 8 de enero y 9 de julio de 1994, cuando actuó como comandante de la Soyuz TM-18 y de la expedición Mir-15. Sus compañeros fueron Usachov y Poliakov. Este último acumularía 420 días en el espacio, mientras que sus colegas volverían a casa transcurridos 179 días.

Entre octubre de 1996 y enero de 1998, Afanásiev pasó a entrenarse como comandante de la tripulación de reserva de la expedición de larga duración Mir-25. Su propia misión (Mir-27), se iniciaría finalmente el 20 de febrero de 1999, a bordo de la cápsula Soyuz TM-29, que le llevó a la Mir junto al francés Jean-Pierre Haigneré y al eslovaco Ivan Bella, estos últimos en vuelo comercial para sus países. Afanásiev permanecería en la Mir con Avdeyev y Haigneré, mientras que Bella regresaría con Padalka. En ese período, Afanásiev realizó tres excursiones en el exterior de la Mir. Su tercera misión espacial finalizó el 28 de agosto de 1999, tras 189 días en órbita.

En el año 2001, fue asignado a una misión de intercambio de naves hacia la estación espacial internacional. Despegó a bordo de la Soyuz TM-33 el 21 de octubre de ese año, llevando con él a Claudie Haigneré, quien representaba a la Agencia Espacial Europea, y a Konstantin Kozeyev. Su principal objetivo sería llevar a su nave hasta el complejo orbital, para que sustituyera a la Soyuz TM-32, que superaría en breve su período de garantía. Los tres cosmonautas sólo pasaron menos de 10 días en el espacio, siete de ellos en la ISS, regresando a casa en la citada TM-32.

Después de algunos años más en el cuerpo de cosmonautas, Afanásiev se retiró definitivamente el 17 de abril de 2006.


Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Víktor Afanásiev

Soyuz TM-11

2 de diciembre de 1990

175 días, 1 hora y 50 minutos

 

Soyuz TM-18

8 de enero de 1994

182 días y 27 minutos

 

Soyuz TM-29

20 de febrero de 1999

188 días, 20 horas y 16 minutos

 

Soyuz TM-33/32

21 de octubre de 2001

9 días y 10 horas



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