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Viernes, 29 marzo 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (60): Akiyama, Toyohiro

Akiyama, Toyohiro

Astronauta; País: Japón; Nombre nativo: 秋山 豊寛

Aunque sólo efectuó un vuelo espacial, Toyohiro Akiyama sigue siendo recordado porque se convirtió en el primer periodista profesional en el espacio, así como en el primer japonés que lograba algo parecido.

Toyohiro nació el 22 de junio de 1942, en Setagaya Ward, Tokio. Casado y con dos hijos, se había graduado en la International Christian University, de Mitaka, Tokio, en marzo de 1966. Al mes siguiente, entró en la compañía TBS (Tokyo Broadcasting System), una cadena de radio y televisión, donde trabajaría en el departamento de noticias. A partir de diciembre de 1967 y hasta enero de 1971, trabajó para la BBC británica, en Londres, en el servicio de emisiones japonesas. Luego regresó a Japón, donde sería asignado a varios puestos en el área de noticias del exterior. Entre 1984 y 1988 encabezó la sucursal de la TBS en Washington, lo que le permitió transmitir para su país diversas misiones de la lanzadera espacial.

[Img #12777]Sus conocimientos e interés por la cuestión hicieron que su compañía le tuviera en cuenta cuando se acordó enviar a un periodista a la estación espacial Mir. En la práctica, la misión espacial se convertiría en la primera verdaderamente comercial hasta esa fecha. El nombre de Akiyama, y el de otros compañeros, fue anunciado en agosto de 1989, después de la firma del acuerdo entre Glavkosmos (la organización soviética competente) y TBS en marzo. Según este acuerdo, de 12 millones de dólares, un periodista japonés pasaría una semana en la Mir, emitiendo comunicados a los oyentes y espectadores de la cadena, como una forma de celebrar el 40 aniversario de esta última. La selección de Akiyama, en todo caso, llegó después de un largo proceso, durante el cual se presentaron 150 candidatos, siete de los cuales fueron enviados a Moscú para una revisión médica. Finalmente, serían Akiyama y Ryoko Kikuchi los que resultaron elegidos (18 de septiembre) para entrenarse para la misión.

Ambos llevaron a cabo el curso en el centro Gagarin, a partir del 1 de octubre de 1989, y se prepararon satisfactoriamente para la misión. Antes de la selección de quién de los dos volaría finalmente, Kikuchi tuvo que se intervenida de urgencia por apendicitis, de modo que Akiyama recibió la asignación definitiva. Aunque los periodistas soviéticos intentaron que fuera uno de sus representantes quien se llevara la primicia, y se buscaron candidatos para ello, el japonés fue quien despegó a bordo de la Soyuz TM-11 el 2 de diciembre de 1990.

Junto a él viajaron Víktor Afanásiev y Musa Manarov, quienes acoplaron su cosmonave a la estación Mir. Una vez a bordo, y como estaba previsto, el japonés efectuó transmisiones diarias, si bien su aclimatación al medio espacial no fue muy agradable. Sufrió mareos, malestar general y echó a faltar el fumar, que había tenido que dejar para poder realizar el vuelo. A su regreso también se quejaría de las instalaciones sanitarias y de la escasa ropa disponible en la estación.

[Img #12776]
En todo caso, Akiyama relató en primera persona lo que sentiría cualquier persona no especialista en el espacio, y ofreció hablar sobre temas ecológicos y científicos a sus espectadores.

El japonés regresó a la Tierra en la Soyuz TM-10, junto a Manakov y Strekalov, los anteriores inquilinos de la Mir, el 10 de diciembre.

Akiyama, que se haría bastante popular en su país, seguiría durante algún tiempo ofreciendo charlas sobre su viaje espacial en diversos programas de la TBS, donde fue además nombrado Director Ayudante del departamento de noticias, hasta que se retiró en 1995.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Toyohiro Akiyama

Soyuz TM-11

2 de diciembre de 1990

7 días, 21 horas y 54 minutos


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