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Jueves, 4 abril 2013
Climatología

La pérdida neta de hielo del Archipiélago Ártico Canadiense se acelera

La disminución neta de hielo en los glaciares del Archipiélago Ártico Canadiense, causada por el calentamiento global, se está acelerando y probablemente ya es irreversible, según las conclusiones a las que se ha llegado en un nuevo estudio.

El Archipiélago Ártico Canadiense alberga la mayor acumulación de hielo en forma de glaciares después de Groenlandia y la Antártida, con unos 146.000 kilómetros cuadrados (unas 60.000 millas cuadradas) de hielo repartido entre unas 36.000 islas.

En los últimos años, la masa de los glaciares en el Archipiélago Ártico Canadiense ha empezado a decaer claramente.

Las observaciones de los satélites GRACE de la NASA sugieren que de 2004 a 2011 los glaciares de la región perdieron aproximadamente 580 gigatoneladas de hielo. (Una gigatonelada equivale a mil millones de toneladas).

La pérdida neta de hielo en el Archipiélago Ártico Canadiense se debe esencialmente a que el escurrimiento del agua de deshielo generada por el calentamiento supera a la acumulación de nieve nueva traída por las precipitaciones.

Valiéndose de un modelo climático digital, el equipo de Jan T. M. Lenaerts, del Instituto de Investigación Marina y Atmosférica en Utrecht, Países Bajos, reprodujo los cambios observados en la masa de los glaciares. Tras ajustar el modelo mediante un conjunto de datos correspondiente al periodo 1960-2011, los autores del estudio hallaron que su modelo reproduce con precisión las pérdidas de masa glaciar observadas, incluyendo incluso una reciente aceleración en la velocidad de pérdida del hielo.

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El equipo de investigación calcula que para 2100, cuando el Archipiélago Ártico soporte temperaturas 6,5 grados centígrados superiores a las actuales (14 grados Fahrenheit superiores a las actuales), la velocidad de pérdida de masa glaciar será de aproximadamente 144 gigatoneladas de hielo por año, un valor bastante superior al actual de 92 gigatoneladas por año. Los investigadores estiman que los glaciares del Archipiélago Ártico Canadiense habrán perdido alrededor del 18 por ciento de su masa a finales de siglo. Y, teniendo en cuenta las tendencias climáticas actuales, aventuran que este proceso de fusión de los glaciares es ya irreversible.

En la investigación también han trabajado Jan H. van Angelen y Michiel R. van den Broeke del Instituto de Investigación Marina y Atmosférica en Utrecht, Erik van Meijgaard del Real Instituto Meteorológico Neerlandés, Alex S. Gardner de la Universidad Clark en Worcester, Massachusetts, y Bert Wouters del Instituto Cooperativo para Investigación en Ciencias Medioambientales, dependiente de la Universidad de Colorado en Boulder y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), en Estados Unidos todas estas últimas instituciones.

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