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Viernes, 5 abril 2013
Ecología

Mejores rendimientos agrícolas en Malawi gracias a la ciencia

La ciencia puede solucionar la carestía de comida en algunas regiones agrícolas de cuyas cosechas depende la subsistencia de la población y que se han visto menguadas por un empobrecimiento del suelo. Sólo se requiere voluntad política y una inversión económica inicial.

Un ejemplo de ello es lo que se ha conseguido en Ekwendi, Malawi, África, donde por medio de una investigación, dirigida por especialistas de la Universidad Estatal de Michigan, se ha logrado aumentar drásticamente los rendimientos agrícolas, y eso se ha reflejado en la alimentación de la población.

Uno de los puntos principales del trabajo del equipo de Sieglinde Snapp, ecóloga de la citada universidad estadounidense, ha sido introducir mejoras en la diversidad de los cultivos y en la salud de la tierra, lo cual ha incrementado los rendimientos agrícolas. Snapp ha trabajado con representantes locales de la comunidad científica, la sanitaria, y la fuerza laboral agrícola, de Malawi, para hacer una rotación de cultivos en la que se alternan cereales con ciertas legumbres, lo cual propicia la mejora de la tierra sin depender exclusivamente de fertilizantes.

Las simulaciones de modelos de cultivos, los ensayos de campo a largo plazo y la experimentación directa en campos agrícolas han permitido averiguar qué combinaciones de legumbres, cereales y gestión del suelo local son las mejores para usar con la máxima eficiencia los recursos. Rotar cereales con algunas legumbres evita que el suelo sea despojado de nutrientes como el nitrógeno, a la vez que incrementa la productividad de cereales ricos en nutrientes.

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La investigación de acción participativa combinada con el acceso a nuevas semillas de plantas ha ayudado a extender un manto verde en el campo y a lograr una mayor seguridad alimentaria, tal como explica Snapp. "Ha habido avances notables en la diversidad de la dieta y ha mejorado la salud infantil en cientos de comunidades agrícolas del norte de Malawi; éste es un proyecto verdaderamente sostenible", destaca Snapp.

Los agricultores de Malawi, muchos de los cuales son mujeres, también desempeñan un papel decisivo en el éxito del programa. Han acogido con entusiasmo la iniciativa y constantemente buscan formas de mejorar su labor agraria mediante pruebas de rotación de cultivos, incluyendo legumbres ricas en nutrientes, cultivos resistentes a las sequías, y cereales con gran valor alimenticio.

Los resultados hablan por sí solos:

- Con la rotación de cultivos, los rendimientos de ciertos cereales aumentaron de un 50 a un 200 por ciento, en comparación con los rendimientos obtenidos en régimen de monocultivo.
- La mejora de los suelos posibilitó una reducción en el uso de fertilizantes y una mejora del 20 por ciento en la estabilidad del rendimiento agrícola, lo cual contribuyó a la capacidad de las comunidades para hacer frente a las sequías.
- El peso y la estatura de los niños han subido, y ahora cumplen con los criterios internacionales para niños sanos. Las mayores ganancias se han obtenido en los pueblos donde se ha estado aplicando el programa durante más tiempo.

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