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Jueves, 11 abril 2013
Zoología

Cacatúas capaces de hacer trueques inteligentes

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Por vez primera, se ha comprobado que ciertas cacatúas son capaces de usar habilidades "mercantiles" para obtener un beneficio mayor con un trueque en vez de contentarse con un primer y más modesto beneficio.

En las décadas de 1960 y 1970, se investigó el autocontrol de niños mediante una serie de estudios basados en el destacado experimento aplicado por el equipo de Walter Mischel en la Universidad de Stanford, California.: A los niños se les entregaba una golosina y se les decía que podían escoger entre comerla en ese momento o esperar algunos minutos y recibir una golosina adicional si la primera todavía estaba intacta después de pasado ese tiempo. Curiosamente, los niños que fueron capaces de esperar la recompensa posterior tuvieron un mayor éxito en su vida adulta que quienes se comieron la primera golosina inmediatamente. La habilidad de anticipar una ganancia posterior se considera como cognitivamente compleja, ya que requiere no sólo la capacidad de controlar un impulso directo, sino también la de evaluar el beneficio de la ganancia en relación con los costos asociados a tener que esperar, así como la fiabilidad del individuo con el que se negocia. Se puede considerar que estas habilidades son las precursoras de la capacidad de tomar decisiones económicas, y raras veces están presentes en una especie distinta al Ser Humano. La capacidad de poder controlarse durante más de un minuto para no comer un alimento obtenido como recompensa y así obtener una recompensa alimenticia mayor, sólo ha sido apreciada en unos pocos animales, por lo general poseedores de cerebros grandes.

En un nuevo estudio realizado en la Universidad de Viena en Austria, cuyos sujetos de estudio han sido individuos de una especie de cacatúa indonesia conocida por su gran inteligencia, se han obtenido resultados sorprendentes. A los animales se les permitió coger una pieza de comida inicial y se les dio la oportunidad de devolverla intacta después de cierto tiempo, cada vez mayor, directamente a la mano de la persona que realizaba el experimento. Si para ese entonces el alimento inicial no había sido probado, el ave recibía a cambio una recompensa con un tipo de alimento que prefería más que el primero, o con una cantidad mayor del alimento inicial.

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Aunque el equipo de Alice Auersperg e Isabelle Laumer del Departamento de Biología Cognitiva de la citada universidad, escogió como recompensa inicial comida que les gusta a las aves y que en circunstancias normales consumirían de inmediato, se constató que todos los pájaros del grupo de 14 acabaron prefiriendo devolver el premio inicial a cambio del otro premio, comida de mejor calidad, siendo capaces de esperar tanto como 80 segundos.

Al hacer un trueque para obtener una mejor comida, asombrosamente las aves actuaron como agentes económicos, negociando flexiblemente con los beneficios inmediatos y futuros. Ellas realizaron eso teniendo en cuenta no sólo la cantidad de tiempo esperado, sino también la diferencia en el valor comercial entre el "dinero" y la "mercancía": Tendieron a intercambiar su alimento inicial por el alimento que más preferían con más frecuencia que por uno cuyo nivel de agrado era intermedio, y no realizaron el trueque en una prueba de control en la que el valor del alimento inicial fue mayor que el del alimento posterior.

Una cacatúa de la misma especie demostró meses atrás una asombrosa capacidad de fabricar y usar herramientas.

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