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Viernes, 12 abril 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (70): Aldridge, Edward Cleveland Jr.

Aldridge, Edward Cleveland Jr.

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: Edward C. Aldridge Jr.

Edward "Pete" Aldridge, más conocido como uno de los directores de la antaño supersecreta National Reconnaissance Office y por otros cargos en el ámbito militar y administrativo, fue seleccionado como astronauta en 1985 para participar en una misión militar de la lanzadera espacial estadounidense que jamás llegaría a llevarse a cabo debido a los cambios que provocó el accidente del transbordador Challenger.

Nacido el 18 de agosto de 1938, en Houston, Texas, Aldridge se casó con Joanne Knotts con quien tuvo cuatro hijos. Se graduó en ingeniería aeronáutica en 1960 por la Texas A&M University, y después, en 1962, por el Georgia Institute of Technology. Se unió al Departamento de Defensa en 1967, como civil, procedente del sector privado. Previamente, había trabajado en la compañía Douglas Aircraft. En el DoD ocuparía una posición como analista de sistemas y operaciones para el ayudante del Secretario de Defensa. Pasó luego a dirigir la Strategic Defensive Division hasta 1972, además de participar en conversaciones de desarme representando a su país. Estuvo a continuación un año en la empresa LTV, hasta que fue llamado por la Oficina Ejecutiva del Presidente. En 1974 regresó al DoD para ocupar un cargo dependiente del Secretario de Defensa, posición que abandonaría para continuar avanzando en su carrera. En 1977 fue contratado como vicepresidente por System Planing Group. Por fin, en 1981 se convirtió en subsecretario de la US Air Force, donde supervisaría sus programas espaciales. Además, fue nombrado noveno director de la National Reconnaissance Office, cargo que ocuparía hasta 1988. En esa época, la NRO aún no había sido desclasificada y no se reconocía su existencia ni quienes trabajaban en ella.

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Durante este mismo período, fue elegido como especialista de misión para participar en una misión militar del Space Shuttle (STS-62A), la primera que debía despegar desde la base de Vandenberg en California y que transportaría una carga secreta. El lanzamiento se retrasó repetidamente, hasta que, con la explosión del Challenger en enero de 1986, se aplazó sin fecha concreta, a la espera de la investigación, que duraría varios años.

Entre 1986 y 1988 Aldridge se convertiría en el Secretario de la USAF, así que abandonó su posición como astronauta. En su nuevo cargo, reexaminó el uso del Space Shuttle para misiones militares.

Finalizada esta etapa, entró en McDonnell Douglas Electronic Systems como Presidente. El Vicepresidente Dan Quayle le llamó en 1990 para participar en un comité encabezado por Norman Augustine que discutió sobre el futuro del programa espacial estadounidense.

Unos años después, Aldridge pasó a la compañía The Aerospace Corporation, hasta que en 2001 sería convertido en Subsecretario de compras para la Defensa, cargo que ocuparía hasta 2003. En 2005 recibió el premio General James E. Hill Lifetime Space Achievement Award de manos de la Space Foundation.


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