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Viernes, 12 abril 2013
Libros

Demostrando a Darwin (Gregory Chaitin)

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En la época presente, las diversas ciencias tienen cada vez más puntos de contacto. Las investigaciones son a menudo interdisciplinares, y eso es precisamente lo que las hace exitosas. A pesar de todo, algunas ciencias parecen tan alejadas de otras que cuando alguien demuestra lo contrario se inicia una pequeña revolución. Y esto es lo que está ocurriendo con la biología y las matemáticas.

Cuando los biólogos desentrañaron el ADN y el genoma, llegaron a la conclusión de que el material genético actúa como una especie de plano o libro de instrucciones que define al organismo al que pertenece. En resumidas cuentas, podría compararse a un software natural, a un programa que rige el funcionamiento y el aspecto de los seres vivos.

El software es precisamente lo que hace funcionar a los ordenadores, y dado que éstos actúan bajo unas estrictas reglas de la lógica y las matemáticas, es posible pensar que la vida tiene también la capacidad de regirse por unos principios matemáticos.

Gregory Chaitin, en este libro titulado “Demostrando a Darwin”, intenta demostrar esta corriente de opinión, y lo hace desarrollando un modelo matemático que encaja bien con uno de los pilares de la biología, la evolución desde un punto de vista darwinista, es decir, la selección natural basada en las mutaciones aleatorias.

Chaitin es un matemático de gran prestigio, y sabe de lo que habla, o como mínimo tiene las herramientas adecuadas para tratar de desarrollar una teoría matemática de la evolución. Sus ideas fueron expuestas en varias conferencias, y ahora son plasmadas en este trabajo, que define como una presentación de lo que él llama metabiología. Por el momento, el autor reconoce que estamos ante una visión matemática de la biología aún simplificada. Apenas se están empezando a desarrollar los “teoremas” que explican los rasgos más importantes de esta disciplina, como la citada evolución darwinista, y quedan aún muchos aspectos por estudiar, no en vano la biología ha avanzado mucho en las últimas décadas, pero estaríamos ante un principio sólido que vale la pena seguir haciendo crecer.

Además de presentar todos esos teoremas sorprendentes, Chaitin examina temas colaterales no menos interesantes, como los aspectos teológicos de la metabiología. Cada capítulo viene acompañado por una pequeña lista de lecturas recomendadas que nos ayudarán a sustanciar las exposiciones, redactadas de forma eminentemente divulgativa. El libro, que ha sido dedicado a John von Neumann (uno de los grandes matemáticos y personaje de máxima influencia en la creación de la ciencia de la computación) por ser uno de los primeros que dijo que el ADN es lo mismo que un software natural, incluye como anexo el artículo que este científico escribió al respecto.

En resumen, un punto de vista distinto y extremadamente atrayente sobre la biología, presentado de manera popular y fácilmente comprensible para cualquiera que sienta la inquietud de ir más allá.

Metatemas número 124 - Tusquets Editores. 2013. Rústica, 153 páginas. ISBN: 978-84-8383-451-0

Puedes adquirir este libro aquí.

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