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Martes, 22 marzo 2011
Geología

Análisis geológico del terremoto y del tsunami del 11 de Marzo en Japón

[Img #1665]El terremoto del 11 de marzo de 2011 de magnitud 9,0, con epicentro cerca de la costa nordeste de Honshu, la isla más grande de Japón, tuvo lugar en una falla de tipo compresivo en, o en las proximidades, de la zona de subducción entre las placas Pacífica y Norteamericana. A la latitud de este terremoto, la placa Pacífica se mueve aproximadamente en dirección oeste a una velocidad de 83 milímetros anuales con respecto a la placa Norteamericana y comienza su descenso hacia el oeste bajo Japón en la Fosa oceánica del Japón. Algunos científicos dividen esta región en distintas microplacas, las cuales en conjunto definen el movimiento relativo entre las grandes placas Pacífica, Norteamericana y Euroasiática; entre éstas se incluyen las microplacas de Okhotsk y Amur que forman parte respectivamente de las placas Norteamericana y Euroasiática.

El terremoto del 11 de marzo fue precedido por una serie de movimientos sísmicos durante los dos días anteriores, comenzando por el seísmo del 9 de marzo, de magnitud 7,2, a unos 40 kilómetros del terremoto del 11 de marzo y continuando ese mismo día con tres seísmos cuya magnitud fue superior a 6.

En la zona de subducción en la Fosa del Japón se han producido 9 seísmos de magnitud igual o mayor que 7 desde 1973. El mayor de ellos fue un terremoto en diciembre de 1994 de magnitud 7,8, aproximadamente 260 kilómetros al norte del terremoto ocurrido el 11 de marzo, produciendo 3 muertos y casi 700 heridos. En junio de 1978, un terremoto de magnitud 7,7 con epicentro 35 kilómetros al sudoeste, ocasionó 22 muertes y más de 400 personas heridas. Otros grandes terremotos se han desencadenado en la misma zona de subducción en 1611, 1896 y 1933, produciendo devastadores tsunamis en la costa de Sanriku, en el océano Pacífico al noreste de Japón. Esta línea de costa es particularmente vulnerable a los tsunamis debido a las numerosas y profundas bahías, las cuales amplifican estas olas dando lugar a grandes inundaciones. El terremoto de magnitud 7,6 de 1896 provocó olas de tsunami de hasta 38 metros causando 22.000 víctimas. El seísmo de magnitud 8,6 del 2 de marzo de 1933, produjo olas de tsunami de hasta 29 metros en la costa de Sanriku y ocasionó más de 3.000 víctimas.

El terremoto del 11 de marzo de 2011 ha sido una catástrofe fuera de lo normal, superando sobradamente a otros terremotos ocurridos en el siglo XX en la parte sur de la Fosa oceánica del Japón, ninguno de los cuales alcanzó la magnitud 8. Un terremoto similar pudo suceder el 13 de julio del año 869 de nuestra era, cuando el área de Sendai fue barrida por un gran tsunami que los científicos japoneses han identificado a partir de registros escritos e indicios en depósitos de arena.

El riesgo de que se desencadenen grandes seísmos en lugares distantes del norte de Honshu no es significativamente mayor ni menor que antes del terremoto principal del 11 de marzo. (Fuente: U.S. Geological Survey)


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