Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Lunes, 29 abril 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (80): OGO

OGO

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo:o Orbiting Gephysical Observatory

Además de los objetos astronómicos y del propio Sol, la Tierra era considerada como objetivo de alta prioridad científica durante los primeros años de la NASA, que incluyó en sus planes a corto y medio plazo numerosas misiones para investigar diversos aspectos de nuestro planeta. Este interés ya había sido puesto de manifiesto incluso antes de la creación de la agencia espacial estadounidense. El 15 de mayo de 1958, el Langley Memorial Aeronautical Laboratory, perteneciente al NACA, manifestó claramente que la futura NASA debería incluir entre sus metas inmediatas un estudio profundo de los aspectos geofísicos de la Tierra, utilizando para ello no un pequeño satélite giratorio, como era habitual hasta entonces, sino una plataforma estabilizada en sus tres ejes capaz de apuntar sus instrumentos con precisión.

En abril de 1959, con la joven NASA avanzando en la puesta a punto de sus planes de exploración, su recién creada Office of Space Science señaló la conveniencia de poner en marcha un programa para la medición del entorno terrestre (flujo de partículas, radiación solar, campos magnéticos y eléctricos, etc.).

Durante los siguientes 12 a 14 meses, el centro espacial Goddard empezó a diseñar una plataforma espacial estándar y modular, capaz de acomodar una gran variedad de instrumentos que variarían de misión en misión. En función de estos últimos, los observatorios serían lanzados en órbitas polares o excéntricas.

Por fin, el 30 de agosto de 1960, se celebró una conferencia con 17 compañías que estaban interesadas en construir el vehículo, llamado a partir de entonces Orbiting Geophysical Observatory (OGO). El 21 de diciembre, la NASA otorgó a Space Technology Laboratories un contrato para estudios preliminares para la construcción de tres OGOs, por valor de 15 millones de dólares.

En abril de 1960 se llegaron a acuerdos sobre la forma del vehículo, que pesaría unos 400 Kg sin instrumentos, y que dispondría de paneles solares y pértigas extensibles. El 19 de diciembre de 1961 se seleccionaron los 19 experimentos que se llevarían a cabo a bordo del primer OGO, y el 3 de agosto del siguiente año, la ahora llamada TRW recibió el contrato para la construcción definitiva de los tres primeros vehículos.

[Img #13254]
El OGO-A recibió sus instrumentos en diciembre de 1963 y empezó a pasar las pruebas físicas y técnicas, como antesala a los preparativos para el lanzamiento. Durante estos últimos, en abril de 1964, la NASA acordó con TRW comprar dos OGOs más. Por fin, en junio de 1964, el OGO-A llegaba a la zona de despegue, donde fue unido a su cohete.

La plataforma OGO era una paralelepípedo rectangular, de 0,9 por 0,9 por 1,8 metros. Poseía varias pértigas extendidas: 2 de 6,7 metros y 4 de 1,8 metros, donde se situaban sensores y otros instrumentos. Además, el vehículo disponía de varias antenas y de dos paneles solares, (cado uno de 1,83 por 2,29 metros).

El primer OGO llevaría finalmente 20 experimentos, distribuidos entre las seis pértigas y en varias zonas principales sobre la plataforma (como los propios paneles solares, siempre orientados al Sol). El observatorio sería situado en una órbita muy excéntrica, para efectuar mediciones de la atmósfera y la magnetosfera terrestres, así como del espacio interplanetario. Se debían estudiar los rayos cósmicos, las emisiones solares, la radioastronomía y la composición del medio interplanetario, todo ello en relación al entorno terrestre.

El OGO-1, de 487 Kg de peso, despegó el 5 de septiembre de 1964, a bordo de un cohete Atlas-Agena-B, el cual lo colocó en una órbita de 150.000 por 300 Km. Inmediatamente después de alcanzar el espacio, el observatorio intentó desplegar todos sus apéndices, pero dos de sus pértigas se negaron a hacerlo del todo, como también un panel solar. La nave gastó una cantidad excesiva de gas en el sistema de orientación, y se vio obligado a rotar alrededor de un único eje para permanecer estabilizado. Debido a ello, 6 de los 20 instrumentos no pudieron funcionar de forma correcta, ya que la orientación poco adecuada respecto al Sol disminuyó la provisión eléctrica y la visibilidad del objetivo. A pesar de todo, la nave envió importante información sobre la magnetosfera terrestre, hasta que en abril de 1966 fallaron las baterías y sólo pudieron funcionar tres instrumentos, y hasta que en junio de 1969 disminuyó demasiado la cantidad de datos enviados a la Tierra. El 25 de noviembre de ese mismo año, los instrumentos fueron apagados.

[Img #13255]
El segundo OGO (OGO-C) sería enviado a una órbita baja polar (415 por 1.517 Km), el 14 de octubre de 1965, gracias a un cohete Thor SLV-2A (TAT) Agena-D. Pesó 520 Kg.

Tampoco éste estuvo exento de problemas. La plataforma encontró grandes dificultades en orientarse hacia la Tierra, lo que provocó el agotamiento del gas de propulsión, el día 25 de octubre. Sin otra posibilidad que girar sobre sí mismo, el observatorio impidió el uso de cinco de los 20 experimentos, degradando el de otros seis. Peor aún, otros dos fallaron en cuanto se alcanzó el espacio. Después, en abril de 1966, fue la batería la que falló, dejando sólo energía disponible para ocho instrumentos. Finalmente, la plataforma fue desconectada en noviembre de 1967, y el 1 de noviembre de 1971, se dejó de hacer el seguimiento del observatorio. Durante el tiempo en que estuvo en funcionamiento, se obtuvieron 72.000 horas de datos sobre la magnetosfera en latitudes altas.

Ante los limitados resultados obtenidos por las dos primeras misiones, la NASA encargó a TRW un sexto OGO el 24 de enero de 1966. Los fondos no se aprobarían hasta el 29 de enero de 1968, para una misión de seis meses.

[Img #13256]El tercero (OGO-B) partió desde Cabo Cañaveral el 7 de junio de 1966, en un Atlas SLV3-Agena-B, es decir, en dirección de nuevo a una órbita excéntrica. A bordo transportaba 21 instrumentos, que se emplearían para estudios de la magnetosfera y el espacio interplanetario, incluyendo los micrometeoritos, las emisiones ópticas y de radio, la ionosfera, los campos magnéticos, la radiación atrapada, el plasma y los rayos cósmicos.

El OGO-3, de 515 Kg, quedó situado en una órbita de 122.000 por 300 Km. Sus apéndices y paneles solares se abrieron correctamente, y consiguió situarse en una estabilización de tres ejes. Pero ésta sólo se prolongaría durante 46 días. Un fallo en el sistema en julio obligó a colocar al vehículo en rotación constante, afectando a diversos instrumentos. Sin posibilidad de orientarse correctamente, en junio de 1969 la nave sólo podía obtener datos durante la mitad de su trayectoria. En diciembre, finalmente, se suspendieron las actividades científicas. En el último instante, sus 15 instrumentos operativos habían proporcionado 375.000 horas de información. El 29 de febrero de 1972, el vehículo fue abandonado.

Mucho antes, en agosto de 1966, se organizó una investigación sobre los repetidos fallos de orientación sufridos por los tres primeros OGO. El siguiente, el OGO-D, de 562 Kg, fue lanzado hacia una órbita polar el 28 de julio de 1967, en un TAT-Agena-D. Se esperaba conseguir información semejante a la de sus antecesores, pero en un momento de creciente actividad solar.

Poco después de la entrada en órbita, el sistema de control de orientación pareció fallar, pero órdenes enviadas desde tierra lograron resolver la situación. La estabilización sobre tres ejes pudo así mantenerse durante 18 meses. En ese momento, en enero de 1969, que coincidió con el fallo de un grabador de datos, el observatorio fue colocado en rotación constante, disminuyendo su producción científica. El 23 de octubre fue apagado temporalmente, hasta que fue reactivado en enero 1970 durante dos meses, y luego en 1971. El 27 de septiembre de 1971 era apagado definitivamente.

Hay que notar que, por primera vez, el 19 de septiembre de 1967 los cuatro primeros OGOs, de una forma más o menos precaria, estuvieron enviando información a un tiempo, aportando diversos puntos de vista a los científicos.

El quinto OGO (OGO-E), de 611 Kg, fue lanzado el 4 de marzo de 1968, en su correspondiente Atlas SLV3A-Agena-D, en busca de una órbita excéntrica de 148.000 por 230 Km. Fue equipado con 25 instrumentos, orientados a estudios sobre partículas y campos, radioastronomía y emisiones solares. En esta ocasión, el vehículo permaneció correctamente dirigido durante 41 meses. El 6 de agosto de 1971, el sistema se estropeó y el 8 de octubre se apagó temporalmente el observatorio. A mediados de 1972 se reactivaron algunos de sus instrumentos, hasta que el 14 de julio de 1972 se terminaron definitivamente sus operaciones. Fue el más exitoso hasta esa fecha.

[Img #13257]
El sexto y último voló el 5 de junio de 1969, a bordo de un Thorad SLV-2H Agena D. Con sus 26 instrumentos y 544 Kg, fue colocado en una órbita polar de 1.100 por 400 Km, donde a partir del 22 de junio experimentó algunos problemas que dificultaron el funcionamiento de varios instrumentos. En octubre, además, sus paneles solares sufrieron un cierto deterioro que obligó a reconfigurar el uso de algunos de los experimentos. Aunque su misión estaba prevista para seis meses, los controladores procuraron ahorrar al máximo el gas del sistema de orientación, para prolongar su operación. Diferentes fallos fueron reduciendo el número de instrumentos operativos, mientas que algunos se utilizaron mediante turnos para compensar la disponibilidad eléctrica. Finalmente, el 28 de junio de 1971, el observatorio abandonó la estabilización en sus tres ejes y empezó a girar alrededor de uno solo, lo que complicó su alimentación eléctrica y obligó a su apagado. Sólo sería reactivado durante un período de seis meses, en octubre, para el funcionamiento de un instrumento que sería operado por un laboratorio japonés.

Finalizado el programa, los científicos pasaron años analizando los datos obtenidos. El campo magnético terrestre, sobre todo a baja altitud, e incluso sus anomalías, fueron objeto de principal atención, ya que se descubrió que podrían usarse para encontrar yacimientos de minerales y petróleo. Los OGO, que tuvieron un funcionamiento imperfecto, sobre todo al principio, acabaron proporcionando un inmenso caudal de datos que transformaron nuestro entendimiento de la magnetosfera terrestre.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

OGO-1 (OGO-A) (EOGO-1)

5 de septiembre de 1964

01:23

Atlas Agena-B (AA10)

Cabo Cañaveral LC12

1964-54A

OGO-2 (OGO-C) (POGO-1) (S-50)

14 de octubre de 1965

13:11:55

Thor SLV-2A Agena-D (TA4)

Vandenberg 75-1-1

1965-81A

OGO-3 (OGO-B) (EOGO-2)

7 de junio de 1966

02:48

Atlas SLV3 Agena-B (AA16)

Cabo Cañaveral LC12

1966-49A

OGO-4 (OGO-D) (POGO-2) (S-50A)

28 de julio de 1967

14:21:07

Thor SLV-2A Agena-D (TA8)

Vandenberg SLC2E

1967-73A

OGO-5 (OGO-E) (EOGO-3)

4 de marzo de 1968

13:06:01

Atlas SLV-3A Agena-D (AA26)

Cabo Cañaveral LC13

1968-14A

OGO-6 (OGO-F) (POGO-3)

5 de junio de 1969

14:42:45

Thorad SLV-2H Agena-D (TA11)

Vandenberg SLC2E

1969-51A



[swf object]

Noticias relacionadas

Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2017 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress