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Viernes, 3 mayo 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (84): Titov, German Stepanovich

Titov, German Stepanovich

Cosmonauta; País: URSS; Nombre nativo: Титов, Герман Степанович

Seleccionado en el grupo original de cosmonautas soviéticos, German S. Titov pasaría a la historia como la segunda persona que alcanzó la órbita de la Tierra, además de ser el reserva del vuelo de Gagarin, quien se convirtió en el primer hombre que voló al espacio.

Llamado Gera por sus amigos, Titov nació el 11 de septiembre de 1935 en la localidad de Verkhneye Zhilino, en la región de Altai, próxima a la frontera china. Su nombre, German (o también Gherman), fue un homenaje de su padre Stepan, maestro de escuela, a un personaje de Pushkin, a quien admiraba. Titov estudió en la escuela secundaria de Nalobikhino, completando sus cursos en 1953. Por esa época, y por influencia de su tío, héroe de guerra, se aficionó a la aviación y estudió en una escuela básica a partir de 1949. Una vez acabada la escuela secundaria, se enroló en el ejército como cadete aviador, y pasó a estudiar en Estalingrado, donde se graduó en 1957. Hasta 1960, trabajaría como piloto en el distrito militar de Leningrado.

[Img #13359]El 25 de febrero de 1960, Titov se encontró entre los 20 pilotos seleccionados como candidatos al primer grupo de cosmonautas. Empezó su entrenamiento el 7 de marzo, que duraría un año. En marzo de 1961, estaría entre los seis hombres que fueron elegidos para competir por ser el primer hombre que viajara al espacio, a bordo de la cápsula Vostok. Finalmente, Yuri Gagarin fue el seleccionado para el viaje, con Titov como reserva. Ambos se vistieron con sus trajes espaciales durante las horas previas al histórico viaje, y los dos alcanzaron la base del cohete que después llevaría a Gagarin hasta el espacio. Concluida la misión, Titov asistiría a su compañero durante las tareas de rescate, y poco después recibió la comunicación de que volaría en el segundo Vostok.

German se preparó a fondo para esta misión, tanto desde el punto de vista físico, como técnico y político (se unió al Partido Comunista). El 6 de agosto de 1961, con sólo 25 años (el más joven de la historia), despegaba a bordo del Vostok-2 para un viaje de 24 horas. Durante ese tiempo, realizó 17 vueltas a la Tierra, trabajó en el espacio, durmió y se alimentó, y fue el primero en experimentar el fenómeno del mareo espacial. En la práctica, prácticamente todo lo que hizo resultó ser una primicia, como el gobierno de su cosmonave o la realización de fotografías. Titov acabó aterrizando gracias a su paracaídas personal 25 horas y 18 minutos después del lanzamiento.

[Img #13360]A pesar de su excelente comportamiento y del éxito de su misión, Titov no volvió a volar al espacio. Examinado más profundamente para comprobar los efectos de la ingravidez sobre el cuerpo humano, los doctores le descubrieron una antigua lesión en una muñeca que siempre había ocultado gracias a los ejercicios físicos que realizaba. Si se la hubiesen detectado con anterioridad, le habría impedido volar, aunque sólo fuera por precaución.

Con su primer y último vuelo espacial en su haber, Titov recibió numerosas condecoraciones e inició una gira por varios países. Visitó incluso Estados Unidos en 1962.

Después, el cosmonauta continuó entrenándose, a la espera de que las estrictas condiciones físicas para volar no fueran tan determinantes. Al mismo tiempo, desde 1963, empezó a colaborar para la revista Aviatsiya i Kosmonavtika. Su relación con el mundo editorial le permitió escribir numerosos artículos y libros, y ser cabeza visible de la cosmonáutica soviética en el extranjero. En 1968 se graduó en la academia de ingeniería de Zhokovskiy, y participó en el desarrollo del programa del avión espacial Spiral.

La muerte de Gagarin en 1968 produjo un cambio significativo en sus perspectivas de volver a volar. La URSS no se podía permitir perder a otro cosmonauta legendario y tuvo que olvidarse de participar activamente en el programa Spiral. Dejó el grupo de cosmonautas el 17 de julio de 1970, y pasó a actuar como piloto de pruebas para Ilyushin.

[Img #13361]
En 1972, se graduó en la academia militar de Voroshilov, y seguiría acumulando títulos académicos hasta 1981. Aún en la Fuerza Aérea, continuaría trabajando para la mencionada revista y para el ministerio de defensa, en el área de lanzadores. En 1992 se retiró definitivamente, con el grado de General Coronel. Sin embargo, en 1995 fue elegido para la Duma, donde ejercería de político comunista durante un tiempo. Murió de un ataque al corazón el 20 de septiembre de 2000, a los 65 años, en Moscú.

Titov se casó con Tamara Vasilyevna Cherkas y tuvo tres hijos. Actualmente existe un museo con su nombre en Polkovnikovo.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

German Titov

Vostok-2

6 de agosto de 1961

1 día, 1 hora y 18 minutos



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