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Martes, 7 mayo 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (86): ACTS

ACTS

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Advanced Communications Technology Satellite

A principios de los años 80 la NASA decidió financiar y desarrollar un nuevo satélite de comunicaciones experimental (el primero desde 1973), ante los alarmantes indicios de congestión del espectro electromagnético en el arco geoestacionario. El objetivo principal del proyecto sería probar nueva tecnología para que Estados Unidos pudiera disponer en un futuro cercano de un satélite totalmente digital, capaz de aprovechar las frecuencias disponibles en la banda Ka, casi vírgenes, y de emplear diversas huellas de transmisión.

Dirigido por el Lewis Research Center, el programa ACTS (Advanced Communications Technology Satellite) avanzaría lentamente, hasta que en 1984 se asignó un contrato para la construcción del satélite a la empresa RCA Astro-Electronics, cuyo lanzamiento se preveía entonces para 1989. Sin embargo, las reclamaciones de la compañía Hughes Communications Galaxy, que estaba desarrollando un ingenio parecido pero con fondos propios, paralizó los trabajos intermitentemente, ante un Congreso que cambió varias veces de opinión al respecto. Sólo las amenazas de un posible e inminente monopolio europeo y japonés permitieron reanudar el programa, ahora con un lanzamiento previsto para 1992. Numerosos problemas técnicos, tanto en el satélite como en la estación terrestre que debía emplearse, obligaron a retrasar el despegue del ACTS.

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Finalmente, éste se produjo el 12 de septiembre de 1993, a bordo del transbordador Discovery (STS-51). Instalado en su bodega, y unido a una etapa de impulsión sólida TOS (21H), el conjunto fue levantado sobre ella durante el primer día de misión. Una vez alcanzada la posición esperada (y tras un retraso por problemas en las comunicaciones), el vehículo se separó del Discovery y se alejó hasta varios kilómetros de distancia, como medida de seguridad. Por fin, 45 minutos después de su liberación, se activó el motor TOS, que lo llevó hasta la trayectoria de transferencia geoestacionaria programada. Su motor Star-37FM transformaría posteriormente esa trayectoria en circular. El satélite operaría desde la posición 100 grados Oeste, y sería utilizado con éxito para ensayos de transmisión y emisión de voz, datos y video en la banda Ka.

El ACTS fue construido sobre una plataforma GE 4000 modificada, estabilizada en sus tres ejes. A bordo transportaba cuatro repetidores en banda Ka. El vehículo pesó 2.240 Kg al despegue.

[Img #13412]
Fue construido para una misión de 2 años, ampliable a cuatro, pero duró mucho más. Su operación se llevó a cabo sin problemas, demostrando el buen funcionamiento de la avanzada tecnología que llevaba a bordo. Los experimentos de comunicaciones oficiales finalizaron en junio de 2000, momento en que la NASA transfirió su uso a un consorcio sin ánimo de lucro. Cuando la financiación se acabó, el satélite fue definitivamente desactivado el 28 de abril de 2004. Para evitar que interfiriera con otros vehículos, fue trasladado hasta la posición 105,2 grados Oeste donde se quedaría definitivamente.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

ACTS (Advanced Communications Technology Satellite)

12 de septiembre de 1993

11:45

STS-51 Discovery / TOS-21H

Kennedy Space Center LC39B

1993-058B



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