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Jueves, 9 mayo 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (88): ADEOS

ADEOS

Satélite; País: Japón; Nombre nativo: Advanced Earth Observation Satellite

La agencia japonesa NASDA inició a finales de los años 80 el desarrollo de un satélite avanzado para la observación de la Tierra. Los sensores que transportaría, encaminados a investigar parámetros tales como el ozono atmosférico, las condiciones meteorológicas marinas, los cambios medioambientales o los gases que provocan el calentamiento global, fueron elegidos en agosto de 1989.

Llamado ADEOS (Advanced Earth Observation Satellite), su plataforma sería encargada a un contratista principal, la compañía Mitsubishi Electric, quien subcontrataría algunas tareas a Nippon Electric y Toshiba, mientras los instrumentos serían preparados por la NASDA y por otras agencias colaboradoras, como la NASA.

El satélite pesaría 3.560 Kg, dispondría de un panel solar desplegable y un total de 8 sensores científicos, que debía operar durante unos tres años. Además, el ingenio, estabilizado en tres ejes, estaría preparado para probar nueva tecnología que permitiese un mejor intercambio de datos entre la Tierra y el espacio.

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Los dos instrumentos principales fueron ideados por la NASDA. Se llamaban AVNIR y OCTS. El primero era un radiómetro visible e infrarrojo, con una resolución de 16 metros en multibanda, y 8 metros en la banda visible pancromática. El segundo poseía varios sensores para medir la temperatura de la superficie de la Tierra y analizar el color de los mares.

Los demás instrumentos serían más específicos. El NSCAT lo proporcionó la NASA, tras la cancelación de la misión N-ROSS que debía transportarlo al espacio. Era un radar de microondas para medir el viento sobre los océanos. El TOMS también lo preparó la NASA, y era idéntico al utilizado en algunas misiones de la agencia estadounidense. Este espectrómetro estaba diseñado para medir la capa del ozono. En cuanto al POLDER, lo construyó el CNES francés, y se ocuparía de medir los reflejos de la luz procedente de la superficie. El IMG, por su parte, era un instrumento japonés del ministerio de comercio e industria, que mediría el efecto invernadero a base de analizar gases como el CO2, el metano, etc. El ILAS también sería japonés y sería proporcionado por la agencia medioambiental. Era un espectrómetro para medir la radiación infrarroja cerca del borde de la atmósfera (entre 10 y 60 Km), donde detectaría sustancias. Por último, el RIS, financiado asimismo por la agencia medioambiental, consistía en un retrorreflector para medir emisiones de láser enviadas desde la Tierra, lo que ayudaría a evaluar la absorción provocada por la atmósfera.

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El ADEOS fue lanzado el 17 de agosto de 1996, a bordo de un cohete H-2 (4F). El despegue ocurrió desde la base de Tanegashima, y se llevó a cabo de la forma prevista. El vehículo quedó situado en una órbita heliosincrónica de 800 Km, con un ciclo de repetición de 41 días. Una vez en el espacio, el satélite fue rebautizado como Midori (“verde”).

Durante el siguiente año, sus instrumentos proporcionarían mucha información sobre el medio ambiente, la atmósfera, los mares y la propia tierra. Pero el 30 de junio de 1997, un fallo terminal en su panel solar, que había sufrido un daño estructural, lo dejó sin electricidad. El Midori perdió el control de orientación, muriendo finalmente. Los ingenieros hallaron la causa del accidente en una maniobra incorrecta realizada el 28 de agosto de 1996, poco después del despegue, cuando, tratando de orientarse, expuso la zona trasera de su panel solar ante nuestra estrella. Las tensiones estructurales sufridas por la contracción y expansión de sus elementos dañaron una soldadura que acabó por romperse con el tiempo.

La NASDA ya había intentando iniciar el desarrollo de un sucesor para el ADEOS cuando éste se acercaba a su fase final de construcción, pero no fue posible financiarlo. Los ingenieros trabajaron sólo en los instrumentos que debería llevar a bordo. Sin embargo, el fallo del primer ADEOS obligó a acelerar su puesta en marcha para poder continuar las observaciones allí donde las había dejado éste.

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El ADEOS-II, que pesaría 3.680 Kg, volvería a ser construido por Mitsubishi, sobre una plataforma básicamente idéntica, con algunas mejoras en el panel solar. Los instrumentos también sufrieron algunas variaciones. De nuevo, incorporaría dos sensores principales, proporcionados por la agencia japonesa: el AMSR era un radiómetro que se ocuparía de observar diversos parámetros geográficos relacionados con el agua, y el GLI obtendría imágenes de los mares, la tierra y las nubes, detectando la radiación solar reflejada por ellos para estudiar la distribución de temperaturas, la nieve y el hielo, los aerosoles, la cubierta de nubes, los bosques, el fitoplancton, etc.

Además, el satélite transportó la segunda generación del instrumento japonés ILAS (ILAS-II), así como el Seawinds de la NASA (para estudiar los vientos marinos), y el POLDER y el DCS del CNES. Este último era un sistema de recolección de datos.

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El lanzamiento del ADEOS-II estaba previsto para febrero de 2002, pero se vio retrasado hasta diciembre. Su lanzador debía ser el nuevo H-2A, y se decidió no usarlo para esta tarea hasta que al menos hubiera realizado tres misiones con éxito. La partida ocurrió pues, finalmente, el 14 de diciembre de 2002, desde Tanegashima, a bordo de un H-2A 202, que llevó también a otros pasajeros.

Una vez más, el satélite fue colocado en la órbita heliosincrónica programada e inició sus actividades. Fue bautizado como Midori-2. Su misión debía durar tres años, con una posible extensión hasta cinco. Sin embargo, mucho antes, el 23 de octubre de 2003, su panel solar falló, provocando que el vehículo iniciara un ciclo de operaciones con mínima carga eléctrica. Se apagaron todos los instrumentos para ahorrar energía, pero poco después se cortaron las comunicaciones y, dado que los siguientes intentos de contacto fracasaron, se decidió dar por terminada la misión el 31 de octubre de 2003. La investigación especuló con que un posible impacto en el panel podría haber producido un cortocircuito.

[Img #13459]
Durante el tiempo que estuvo activo, proporcionó importante información medioambiental, que transmitió con la ayuda de satélites de comunicaciones, como el europeo Artemis y el DRTS japonés. En general, sin embargo, el resultado de las misiones ADEOS fue decepcionante, teniendo en cuenta los recursos invertidos y los resultados conseguidos.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

ADEOS (Midori-1)

17 de agosto de 1996

01:53

H-2 (4F)

Tanegashima Y

1996-46A

ADEOS-2 (Midori-2)

14 de diciembre de 2002

01:31

H-2A 202 (4F)

Tanegashima Y

2002-56A






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