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Martes, 18 junio 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (116): AEHF

AEHF

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Advanced Extreme High Frequency Satellite

Los militares estadounidenses disfrutaron durante unos cuantos años de un sistema satelital de comunicaciones ultraseguras llamado Milstar, capaz de sobrevivir incluso a los efectos de una guerra nuclear y así permitir las conexiones tácticas y estratégicas entre el mando y las tropas en las peores circunstancias.

Las crecientes necesidades de sus usuarios y un cambio en el clima de tensión mundial modificaron las características del sistema que debía ser su sucesor, el llamado AWS (Advanced Wideband Satellite). Bautizado ahora como AEHF (Advanced Extreme High Frequency Satellite), el programa dio inicio en noviembre de 2001, con la asignación de los contratos a las compañías Lockheed Martin Space Systems y Northrop Grumman Space Technology, que debían construir seis satélites más avanzados que los Milstar pero al mismo tiempo capaces de integrarse en su constelación, aún activa, y por tanto ser compatibles con sus equipos y terminales. A finales de 2004, se recortó el número de satélites AEHF hasta cuatro, para adelantar la llegada de un sustituto aún más avanzado (el T-Sat), pero esta decisión podría cambiarse si se producen retrasos en la entrega de este último. También surgieron problemas con el sistema criptográfico, que obligaron a retrasar el lanzamiento de las unidades en cuatro años.

[Img #14141]La dirección del programa, como en el caso del sistema Milstar, estaría en manos del United States Air Force Space and Missile Systems Center, siendo sus operaciones controladas desde la Schriever Air Force Base.

El satélite propiamente dicho se ha construido sobre una plataforma A2100M capaz de operar durante 14 años. Pesa unos 6.168 Kg y trabaja desde la órbita geoestacionaria. Como se ha dicho, es capaz de recibir y transmitir señales de baja y media velocidad (LDR y MDR), usadas en los Milstar, pero a un coste inferior, incorporando además la nueva función de extrema velocidad (XDR). A bordo se transportan asimismo equipos para optimizar el tráfico y varias antenas que funcionan en las bandas SHF y EHF. Cada satélite ha costado unos 580 millones de dólares.

El primer AEHF despegó desde Cabo Cañaveral el 14 de agosto de 2010, a bordo de un cohete Atlas-V (531). Fue situado en una órbita de transferencia supersincrónica, pero su sistema de propulsión para alcanzar la altitud circular prevista (LAE) se negó a funcionar correctamente (probablemente por una obstrucción en un conducto), de modo que fue necesario recurrir a los pequeños motores de control de orientación para aumentar el perigeo hasta los 4.700 Km. Después, estos motores fueron relevados por el sistema de propulsión eléctrica que, a lo largo de mucho tiempo, logró llevarlo hasta la posición originalmente programada. Allí sería conocido con la identificación USA-214.

[Img #14139]
El análisis del problema provocó el retraso en el despegue de los siguientes satélites. El AEHF-2 (USA-235) fue lanzado finalmente 4 de mayo de 2012, en condiciones idénticas a su antecesor, y fue situado en una trayectoria de transferencia supersincrónica desde la que, esta vez sí, pudo acceder a la órbita geoestacionaria correcta con el concurso de su sistema de propulsión primario. Deberá operar hasta el 2026.

[Img #14140]
Los AEHF son utilizados principalmente por las tropas estadounidenses, pero también por las británicas, canadienses y holandesas. Estas utilizan terminales portátiles que pueden transmitir en la banda EHF (44GHz) y recibir en la banda SHF (20 GHz). Las comunicaciones siempre son seguras, a través de huellas muy estrechas que cubren sólo las zonas de interés y que son resistentes a las interferencias. Además, los satélites pueden comunicarse entre sí, de modo que las señales pasan de unos a otros sin necesidad de hacerlo a través de una estación terrestre.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

AEHF-1 (USA-214)

14 de agosto de 2010

11:07

Atlas-V (531) (AV-19)

Cabo Cañaveral SLC41

2010-39A

AEHF-2 (USA-235)

4 de mayo de 2012

18:42

Atlas-V (531) (AV-31)

Cabo Cañaveral SLC41

2012-19A



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