Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Miércoles, 26 junio 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (122): NOTS

NOTS

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Navy Observational Television Satellite

El 26 de octubre de 1957, tanto el US Army como la US Navy respondieron a la noticia del lanzamiento del Sputnik soviético con sendas propuestas secretas relacionadas con satélites de reconocimiento, paralelas al WS-117L ya en marcha por la USAF. El satélite de la US Navy debía usar una cámara infrarroja de televisión y volar al espacio gracias a un cohete nuevo de propulsión sólida.

El 15 de noviembre de 1957, los responsables de la Naval Ordnance Test Station (NOTS) mostraron al Bureau of Ordnance de la US Navy y al Bureau of Aeronautics su propuesta, indicando que como lanzador utilizaría una combinación de motores sólidos procedentes del programa Sergeant (propiedad del US Army). Inmediatamente, sin embargo, encontraron una importante oposición desde las diversas partes implicadas y debieron abandonar esta opción. En febrero de 1958, el personal de la NOTS presentó otra propuesta a la US Navy donde el cohete sería más pequeño pero sería lanzado desde el ala de un avión. El satélite, además, podría transportar sensores de radiación que podrían ser utilizados durante el proyecto Argus, una serie de deliberadas explosiones nucleares efectuadas en la alta atmósfera para estudiar sus efectos.

El desarrollo del cohete lanzador (PILOT) se inició de inmediato, efectuándose el 4 de julio de 1958 una primera prueba en China Lake, y una segunda el 18 de julio de 1958. Ambas fueron muy poco satisfactorias. A pesar de todo, la US Navy no quiso esperar más y decidió realizar un primer intento orbital para su sistema de satélites de reconocimiento NOTS, ante la necesidad de tener cuanto antes en órbita a alguno de estos vehículos para medir la radiación ambiental que se produciría cuando se iniciase el proyecto Argus, previsto para agosto.

El satélite tenía un aspecto sencillo, cilíndrico y muy plano, de sólo 20 cm de diámetro y 1 Kg de peso. En un lateral presentaba una ventana a través de la cual la cámara infrarroja de televisión podía observar la Tierra. En el centro del satélite se encontraba el pequeñísimo motor que constituía la última etapa de propulsión y que serviría para convertir en circular la órbita elíptica inicial.

[Img #14281]
En la práctica, el NOTS fue el primer satélite de reconocimiento, no sólo americano sino también del resto del mundo, que intentaría viajar al espacio. Para la captación de sus señales, se había desarrollado la red de seguimiento Minitrack, cuya justificación oficial era hacer lo mismo para el programa Vanguard.

El NOTS-1 despegó el 25 de julio de 1958, bajo el ala de su avión Skyray pilotado por el comandante William W. West. Una vez situado sobre el canal de Santa Barbara, el cohete fue soltado y se produjo la ignición de sus dos primeros motores HOTROC. A partir de aquí, cundió el desconcierto. La salida de la enorme masa del cohete al ser expulsado provocó que el Skyray perdiera el control brevemente, reduciendo altitud. El piloto sólo pudo fijarse en el NOTS una vez resuelto el problema de estabilidad. Por otro lado, el funcionamiento de los HOTROC provocó una inmensa humareda y llamas, ocasionados por la baja densidad atmosférica a este nivel. Tanto es así que West y un avión escolta creyeron que el cohete, ya muy lejos, había explotado, por lo cual abandonaron su seguimiento a distancia.

La pésima noticia fue transmitida a las estaciones de seguimiento, y algunas de ellas desactivaron sus equipos. Sin embargo, la estación de Nueva Zelanda informó de la escucha de señales extrañas. El incompleto seguimiento dificultó la verificación inicial de si el satélite había alcanzado o no efectivamente el espacio. Más tarde, la integración de la diversa información captada permitió la confirmación del éxito de la misión de lanzamiento. Las señales del satélite, muy débiles, fueron recibidas por las estaciones portátiles, que sirvieron para establecer que se encontraba en la órbita circular esperada. La misma debilidad de sus transmisiones, sin embargo, hizo que éstas sólo fueran captadas cuando sobrevolaba la vertical de las estaciones. La consecuencia principal fue que no sería posible reconstruir las imágenes supuestamente captadas por la cámara de vehículo, que tardarían mucho tiempo en ser transmitidas. Debido a estas circunstancias, los resultados del NOTS-1 fueron inciertos. Limitado a su órbita polar baja, reentraría en apenas 2 ó 3 semanas.

Manteniendo el compromiso inicial, y dado el carácter delicado de su misión, ni la US Navy ni el Pentágono reconocieron la puesta en órbita de este satélite ni la de sus sucesores (a diferencia de los Corona, no existía tapadera para los NOTS). El proyecto sería mantenido como alto secreto, de tal manera que no constaría en ninguno de los catálogos oficiales de lanzamientos.

[Img #14282]
Animado por lo que finalmente pareció haber sido un vuelo exitoso, el personal de la Naval Ordnance Test Station volvió a intentarlo el 12 de agosto. En esta ocasión, sin embargo, el satélite NOTS-2 nunca llegó al espacio. Una vez soltado el cohete de su anclaje bajo el ala del avión Skyray, se dio la orden de ignición a los dos primeros motores HOTROC, pero éstos estallaron, destruyendo al vehículo. La onda expansiva desestabilizó al avión, haciéndole entrar en barrena. Por fortuna, el comandante West consiguió dominar su aparato y realizar un aterrizaje seguro. La misión había sido tan decepcionante y peligrosa que los responsables del programa decidieron realizar dos ensayos más en tierra para verificar el comportamiento de los HOTROC durante la ignición antes de proseguir con nuevos intentos orbitales.

Estas pruebas, aunque acabaron explotando, consiguieron la ignición, de modo que los responsables del programa NOTS decidieron volver a intentar un vuelo orbital. El despegue ocurrió el 22 de agosto de 1958, pero de nuevo la incertidumbre planeó sobre esta misión. El NOTS-3 y su cohete abandonaron el anclaje bajo el ala del avión Skyray y partieron en dirección al espacio. Sin embargo, el piloto William W. West perdió pronto de vista al vehículo, el cual se ocultó tras el horizonte. Pendientes de la confirmación de la recepción de señales, la espera se hizo interminable. Por fin, la estación de Nueva Zelanda, en Christchurch, anunció que creía haber captado algo, pero de forma muy débil. Las dudas crecieron y muchos de los técnicos del programa pensaron que el NOTS-3 nunca alcanzó la órbita esperada. No obstante, la dirección de la misión acabó diagnosticando que ésta había sido finalmente exitosa, aunque se decidió no hacerlo público, como en el caso precedente. De nuevo, las señales recibidas eran tan débiles que impidieron extraer nada positivo del funcionamiento de la cámara infrarroja instalada a bordo. Las limitaciones producidas por las baterías sólo permitían disponer de un par de órbitas durante las cuales el satélite podía operar normalmente. Después, se perdería de forma definitiva.

Ante el inminente inicio de los ensayos del programa Argus, la dirección del programa NOTS decidió lanzar los tres vehículos restantes del inventario en rápida sucesión. Los tres estarán dedicados a la detección de la radiación producida por los estallidos nucleares en altitud, por lo cual serán bautizados como Radiation Payload-1, 2 y 3. El primero de ellos fracasó el 25 de agosto de 1958, cuando uno de los dos motores HOTROC de la primera etapa de su cohete estalló en el aire, 0,75 segundos después de la ignición, lo cual bastó para acabar con el vehículo.

[Img #14283]Sin tiempo para investigaciones, despegó de nuevo desde China Lake, el 26 de agosto de 1958,  el avión Skyray que estaría encargado de colocar en la trayectoria de ascenso al NOTS-5. En esta ocasión, el programa volvió a encontrarse con el fracaso, ya que la primera etapa no se encendió y el cohete cayó al océano, perdiéndose definitivamente.

Como último vehículo disponible, el NOTS-6 sería la última incursión, durante algún tiempo, de la Naval Ordnance Test Station en el ámbito de los lanzamientos orbitales. Por desgracia, el intento, el 28 de agosto de 1958, falló de nuevo ya que uno de los dos motores HOTROC de la primera fase del cohete no llegó a encenderse. Con un empuje asimétrico, el vehículo perdió el control y fue destruido por las fuerzas aerodinámicas.

El programa NOTS finalizó pues con escaso éxito, pero también como uno de los más interesantes y pioneros de la historia, teniendo en cuenta que deberemos esperar hasta 1990 para volver a ver a un cohete orbital partir bajo el ala de un avión (Pegasus). El concepto, de hecho, era tan interesante que se siguió investigando, con la intención de conseguir un aparato más fiable y potente. El resultado será el Caleb, aunque éste también será cancelado en 1962, debido en parte a la presión monopolística ejercida por la USAF en el área de los lanzamientos espaciales militares. En cuanto a los satélites NOTS, su tecnología no caería en saco roto, puesto que uno de ellos, con abundantes modificaciones, servirá como base para la serie de sondas lunares Pioneer de la USAF. Y su sistema de cámara de televisión infrarroja, que no había podido ser probado adecuadamente hasta entonces, lo será con éxito (secretamente) más adelante, a bordo de diversos satélites de navegación Transit.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

NOTS-1 (Diagnostic Payload-1)

25 de julio de 1958

-

Project Pilot (1)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-

NOTS-2 (Diagnostic Payload-2)

12 de agosto de 1958

-

Project Pilot (2)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-

NOTS-3 (Diagnostic Payload-3)

22 de agosto de 1958

-

Project Pilot (3)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-

NOTS-4 (Radiation Payload-1)

25 de agosto de 1958

-

Project Pilot (4)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-

NOTS-5 (Radiation Payload-2)

26 de agosto de 1958

-

Project Pilot (5)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-

NOTS-6 (Radiation Payload-3)

28 de agosto de 1958

-

Project Pilot (6)

F4D-1/NOTS RW DSSB (China Lake)

-






Noticias relacionadas

Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2017 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress