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Viernes, 5 julio 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (129): SCORE

SCORE

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Signal Communication by Orbiting Relay Equipment

El 28 de noviembre de 1958, un misil Atlas-B (12B) alcanzaba por vez primera la distancia prevista para el sistema ICBM Atlas. Su lanzamiento desde la rampa 14 de Cabo Cañaveral fue perfecto y el vehículo acabó impactando a 6.332 millas náuticas de distancia, en pleno sector sur del océano Índico. Con ello, su potencial quedaba por fin demostrado.

El próximo paso debía ser aún más ambicioso: situar en órbita a uno de estos misiles. El elegido sería el vehículo 10B, que a partir de ese momento contaría con una de las misiones más importantes realizadas hasta la fecha. De tener éxito, sería el satélite estadounidense más pesado. La carga útil, además, sería una nueva primicia: un sistema de transmisión que convertiría al ingenio en el primer satélite de comunicaciones de la historia.

La misión del Atlas-10B se llevará a cabo con un gran secretismo. Tanto es así que ni siquiera el personal de Cabo Cañaveral que realizará el lanzamiento será informado sobre ella. El carenado superior, a diferencia de la ojiva habitual, podía delatar su objetivo, así que el misil recibió un cono falso que sólo sería reemplazado por el verdadero muy poco antes del despegue. Bajo este carenado se albergaba un transmisor UHF doble alimentado por baterías, diseñado por el US Army Signals Corp. y con una masa de unos 68 Kg. El objetivo del llamado proyecto SCORE (Signal Communication by Orbiting Relay Equipment) sería transmitir a la Tierra, de forma repetida, el contenido de una cinta magnética grabada previamente. Dicha cinta contenía un mensaje de Eisenhower, relacionado con la cercana Navidad.

[Img #14451]
El despegue se realizó sin contratiempos el 18 de diciembre de 1958, lo cual, en aquellos tiempos, no era ni mucho menos demasiado frecuente. A diferencia de anteriores lanzamientos militares, el misil no recibirá la orden de apagado de su último motor (para propiciar el impacto en un punto concreto de la esfera terrestre), sino que continuará actuando hasta el agotamiento de los propergoles, en busca de la velocidad más alta posible, lo que redundará en una órbita más elevada (185 por 1.484 Km). Una vez desechados los motores aceleradores y agotados los propergoles, el Atlas que alcanzó la velocidad orbital pesaba aún 4 toneladas, superando la masa anunciada del Sputnik-3, poseedor del récord en esos momentos. Hay que precisar, sin embargo, que junto al Sputnik fue también colocada en órbita la última etapa de su cohete, que los americanos se empeñaron en no tener en cuenta. En todo caso, el SCORE se convirtió, para variar, en un buen logro propagandístico para los estadounidenses, ya que el experimento fue calificado como "satélite de comunicaciones activo", en contraposición a los satélites-globo que serán utilizados más adelante, considerados siempre como sistemas pasivos. Además, demostró la técnica “Store and Forward”, que usarían en el futuro muchos satélites de comunicaciones en órbitas bajas, y que serían capaces de captar mensajes, almacenarlos a bordo y retransmitirlos sobre otra zona de la Tierra.

[Img #14452]
El SCORE, o “Talking Atlas”, debía tener una autonomía de 21 días, en función de la carga de sus baterías, pero éstas fallaron 13 días después del lanzamiento y dejó de “hablar”. El vehículo reentró sobre la atmósfera terrestre el 21 de enero de 1959.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

SCORE

18 de diciembre de 1958

23:02

Atlas-10B

Cabo Cañaveral LC11

1957-Zeta






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