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Viernes, 2 agosto 2013
Geología

Evolución futura de los procesos que envían hielo de Groenlandia al mar

La capa de hielo de Groenlandia a menudo es considerada como un importante agente contribuyente a la elevación futura del nivel global del mar durante el próximo siglo y quizá más allá. En total, contiene una cantidad de hielo que causaría una elevación del nivel del mar a escala global de más de siete metros, si se fundiera completamente.

Los cambios en su masa total están regulados por dos procesos principales: Las fluctuaciones de la fusión de hielo y de las nevadas en su superficie, y la variación en la cantidad de nuevos icebergs resultantes del desprendimiento de bloques de hielo de los glaciares de desagüe (también conocidos como glaciares de exutorio o glaciares de salida).

La pérdida de hielo en la capa de Groenlandia ha estado aumentando durante la última década. La mitad de este aumento puede ser atribuida a cambios en las condiciones de la superficie, y la otra mitad es el resultado de una mayor tasa de desprendimiento de bloques de hielo hacia el mar, donde pasan a ser icebergs.

Unos científicos de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica, con financiación a cargo del Ice2sea, un proyecto de la Unión Europea, se propusieron averiguar cómo ambos procesos evolucionarán y cuáles serán las interacciones entre ambos en el futuro. Para ello, emplearon un modelo digital que genera proyecciones de la evolución futura de la capa de hielo con una elevada exactitud, valiéndose de lo más nuevo disponible en técnicas y en datos.

[Img #14923]
Los resultados obtenidos por el equipo de Heiko Goelzer, con un escenario de calentamiento global medio, indican una contribución total de la capa de hielo de Groenlandia al nivel global del mar de 7 y 21 centímetros al cabo de 100 y 200 años, respectivamente.

La aportación de cada uno de los dos procesos descritos al aumento del nivel del mar cambiará mucho en el futuro. De ese 50 por ciento aproximado que se ha venido estimando en los últimos tiempos, se pasará, tras 200 años, a que el desprendimiento de bloques de hielo que se establezcan como icebergs en el mar aporte tan solo entre un 6 y un 18 por ciento del aumento total del nivel del mar. El derretimiento de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia, con el consecuente escurrimiento de esa agua hacia el mar, pasará a ser el proceso dominante.

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