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Viernes, 9 agosto 2013
Salud

Los lugares donde se ha fumado entrañan riesgos para la salud

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Primero se comprobó que fumar tabaco es malo para la salud, después se verificó que también lo es para la gente presente cuando alguien fuma, y ahora se está constatando que también lo es para la gente que accede a un espacio en el que se ha fumado, aunque ya no haya humo en el aire ni esas personas estuvieran presentes cuando allí se fumó. El humo de tabaco deja residuos que persisten, pegados a superficies, mucho tiempo después de que un cigarrillo haya sido apagado, y esos residuos ejercen efectos nocivos para la salud humana.

Un nuevo estudio, a cargo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), en California, la Universidad de California en San Francisco, el Centro Médico de la Universidad de California en Los Ángeles, y la Universidad de Texas, confirma, por vez primera, que el humo "de tercera mano" (el residuo del humo de tabaco que persiste, pegado a superficies, mucho tiempo después de que un cigarrillo ha sido apagado), causa daños genéticos significativos en las células humanas.

“Las nitrosaminas específicas del tabaco, presentes en el "humo de tercera mano", figuran entre los carcinógenos más potentes que existen”, advierte Lara Gundel, química del Berkeley Lab y coautora del nuevo estudio. “Esos compuestos permanecen en las superficies, y cuando esas superficies son ropa o alfombras, el peligro para los niños es especialmente serio”

Esta científica ya fue coautora de un estudio, sobre el cual los redactores de NCYT de Amazings escribimos un artículo (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/120310d.html) publicado el 12 de marzo de 2010, que demostró que la nicotina presente en esos residuos sólidos del humo del tabaco adheridos a superficies, reacciona con el ácido nitroso, una sustancia contaminante común que a menudo está presente también en el aire del interior de las viviendas, produciendo como resultado de dicha reacción substancias carcinógenas peligrosas.

En el nuevo estudio, el equipo de Gundel, Bo Hang, Hugo Destaillats, Mohamad Sleiman y Altaf Sarker, encontró que el "humo de tercera mano" puede causar tanto rupturas en las cadenas de ADN como daños oxidativos sobre el ADN, lo cual puede producir mutaciones genéticas. La genotoxicidad se asocia con el desarrollo de enfermedades y es un mecanismo crítico responsable de muchos tipos de cáncer causados por fumar tanto activa como pasivamente.

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Podemos exponernos inadvertidamente al "humo de tercera mano" a través de la inhalación de partículas de esa clase desprendidas de superficies, por ingestión de las mismas, o por simple contacto de la piel con ellas.

El "humo de tercera mano" es un agente contaminante muy insidioso porque puede pasar inadvertido con facilidad, a diferencia del humo propiamente dicho del tabaco, que por su hedor se hace notar de modo rotundo en el ambiente. Además, el "humo de tercera mano" es difícil de erradicar. Hay estudios en los que se ha encontrado que aún persiste en superficies y en el polvo de viviendas donde vivían fumadores, tras más de ocho semanas después de que estos se hayan mudado. Los métodos comunes de limpieza, tales como pasar la aspiradora, limpiar superficies con un trapo de los usados para sacar polvo, o abrir las ventanas para que la sala se ventile, no han demostrado ser efectivos para disminuir de forma significativa la contaminación por nicotina. Hay medidas que sirven para eliminar el tufo del humo, pero es muy difícil limpiarlo realmente por completo. "La mejor solución es sustituir los materiales, es decir cambiar la alfombra o repintar", aconseja Destaillats.

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