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Viernes, 6 septiembre 2013
Paleoclimatología

Cronología más precisa del final de la última era glacial

Por lo que se sabe, la última edad de hielo del Hemisferio Norte terminó hace aproximadamente 20.000 años, y se creía que la era glacial en el Hemisferio Sur concluyó aproximadamente 2.000 años después. Esto indicaría que el Hemisferio Sur estaba respondiendo al calentamiento que se producía en el Norte.

Sin embargo, una nueva investigación parece demostrar ahora que el calentamiento de la Antártida comenzó por lo menos dos milenios, y quizás hasta cuatro, antes de lo que se suponía. Este cambio en la cronología indicaría que la Antártida Occidental no dependió del calentamiento del Hemisferio Norte para empezar a calentarse. Esto contradice lo que se creía hasta ahora.

La mayor parte de las evidencias anteriores con las que se reconstruyó el cambio climático natural del continente antártico al término de la última era glacial provenía de núcleos de hielo extraídos en perforaciones hechas en el sector oriental de la Antártida, la parte más alta y más fría del continente. Sin embargo, en el nuevo estudio, realizado por el equipo de T.J. Fudge y Eric Steig, de la Universidad de Washington en Seattle, y Kendrick Taylor del DRI (Desert Research Institute) en Reno, Nevada, ambas instituciones en Estados Unidos, se analizó un núcleo de hielo extraído de la Capa de Hielo de la Antártida Occidental.

[Img #15444]
Este núcleo de hielo cuenta con una profundidad de más de 3 kilómetros (2 millas) y cubre un período que se extiende hasta hace 68.000 años, aunque hasta ahora sólo se han analizado los datos de las capas que se remontan hasta hace 30.000 años. Cerca de la superficie, un metro de nieve equivale a un año de acumulación, y por ende es un año de datos, pero a profundidades mayores las capas anuales se comprimen hasta ocupar solo centímetros de espesor en el hielo.

[Img #15445]
Ambas partes de la Antártida, la oriental y la occidental, están separadas por una cordillera. El rápido calentamiento en la Antártida Occidental en las recientes décadas ha sido documentado por Steig y otros científicos en estudios previos, como por ejemplo uno en el que se confirmó medio siglo de calentamiento en esa región y sobre el que los redactores de NCYT de Amazings escribimos un artículo (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/180209e.html) publicado el 18 de febrero de 2009. El sector oriental de la Antártida tiene una elevación sustancialmente mayor que el sector occidental, y tiende a ser mucho más frío, aunque hay evidencias recientes de que también se está calentando ya.

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