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Viernes, 6 septiembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (154): Bikovski, Valeri Fyodorovich

Bikovski, Valeri Fyodorovich

Cosmonauta; País: URSS; Nombre nativo: Быковский, Валерий Фёдорович

Entre los cosmonautas soviéticos elegidos en 1960 (el grupo original), Bikovski, junto a Gorbatko, es el que logró efectuar más vuelos espaciales, con un total de tres. Por tanto, se convirtió en uno de los representantes más conocidos del programa espacial de su país, y uno de los más experimentados.

Nacido en la ciudad de Pavlovskiy Posad, en Rusia, el 2 de agosto de 1934, Valera, como lo llamaban sus amigos, era hijo de un antiguo minero y trabajador de ferrocarriles y de una costurera. Amante de los deportes, fue encaminado por sus padres hacia una carrera de economía o ingeniería, lo cual rechazó inicialmente. En busca siempre de la aventura, trató de ser marino, pero luego empezó a interesarse por los aviones, y a partir de los 16 años tomó algunas lecciones de vuelo que le decidieron a perseguir su meta principal: ser piloto. Consiguió su licencia en noviembre de 1952, completada la escuela secundaria, lo que le permitió alistarse y estudiar en la academia de la Fuerza Aérea. En 1955 recibía su graduación como piloto de caza, pasando los siguientes cuatro años mejorando sus técnicas de pilotaje y aprendiendo a saltar en paracaídas, hasta convertirse en instructor.

A finales de 1959, Bikovski fue uno de los pilotos perfectamente cualificados que llamó la atención y que fue finalmente elegido para el primer grupo de candidatos a cosmonauta de su país, en febrero de 1960. Junto a sus compañeros, inició el 7 de marzo su entrenamiento, pasando pruebas durísimas que le proporcionaron incluso una condecoración.

[Img #15450]Entre los 20 candidatos a cosmonauta, Valeri fue finalista en la selección del que debería volar en la primera cápsula Vostok. Habiendo ganado Gagarin ese puesto,  Bikovski fue nombrado piloto de apoyo para la misión Vostok-2, así como cosmonauta de reserva de la Vostok-3. Por fin, recibió sus alas de cosmonauta al ser asignado a la Vostok-5, con la cual sería lanzado el 14 de junio de 1963. Durante este viaje, su nave se cruzó en el espacio con la Vostok-6, ocupada por Valentina Tereshkova. Regresó a la Tierra tras un vuelo de casi 119 horas, un récord para la época, ya como nuevo miembro del Partido Comunista.

Finalizado el programa Vostok, Bikovski pasó al nuevo sistema Soyuz. Mientras tanto, se había casado con Valentina Sukhova y había tenido dos hijos, Valeri y Sergei. El primero, si bien murió en un accidente aéreo en 1984, se casó dos años antes con Tatiana, hija del también cosmonauta Rozhdestvenski.

Bikovski empezó a entrenarse para su primera misión Soyuz en 1966. Debía comandar la Soyuz-2, misión durante la cual alguno de sus tripulantes debería pasar a la Soyuz-1, con la que se acoplarían. Sin embargo, el vuelo de esta última, con Komarov a bordo, fue un desastre y el cosmonauta murió el 23 de abril de 1967 durante un aterrizaje de emergencia, lo que canceló el despegue de la Soyuz-2. Valeri se quedó pues en tierra.

Unas semanas más tarde, fue asignado a una de las futuras misiones L-1 que debían contemplar un vuelo de circunvalación lunar, con una Soyuz modificada. Actuaría como reserva de Belyayev, pero su vuelo fue cancelado al ser superado por el Apolo-8 estadounidense, en diciembre de 1968.

Para entonces, Bikovski ya había sido nombrado comandante del grupo de cosmonautas, cargo que ostentaría desde el 11 de julio de 1968 hasta el 21 de marzo de 1969. Paralelamente, se graduó en la academia de ingeniería de Zhukovski, de la Fuerza Aérea.

Con el programa lunar definitivamente pospuesto o cancelado, Valeri siguió estudiando y sirvió también como responsable de entrenamiento en el centro Yuri Gagarin. Fue uno de los principales encargados de entrenar a las tripulaciones de las misiones ASTP (Apolo-Soyuz), a partir de abril de 1974. Su interés por regresar al espacio, sin embargo, no decayó, y en 1975 regresó a la lista de cosmonautas en activo, siendo sustituido en sus labores en el centro de entrenamiento. Desde enero de 1976 empezó a prepararse para la misión Soyuz-22, donde actuaría como comandante.

[Img #15449]
La cosmonave (el vehículo de reserva de la ASTP) despegó el 15 de septiembre de 1976. A bordo viajaron Bikovski y Aksenov, en un vuelo que dedicarían a la observación de la Tierra mediante una cámara alemana.

Sustituyendo a Dzhanibekov, Valeri empezó entonces a entrenarse para la Soyuz-31, en marzo de 1977, misión que incluiría a bordo al alemán Sigmund Jaehn. Bikovski sería uno de los máximos impulsores del programa Interkosmos de colaboración con otros países. El despegue ocurrió el 26 de agosto de 1978, y culminó con un acoplamiento junto a la estación Salyut-6. Tras varios días de actividades conjuntas con la tripulación residente, dejaron allí su nave y regresaron a la Tierra en la Soyuz-29.

Después de este vuelo volvió al centro de entrenamiento como responsable de actividades, pero aún fue nombrado en septiembre de 1979 como cosmonauta de reserva para la Soyuz-37, una misión que llevaría a un vietnamita.

El 2 de abril de 1988, Valeri dejaba el grupo de cosmonautas y pasaba a Alemania oriental para ostentar un cargo cultural. Sería director durante tres años de la Casa de la Ciencia y la Cultura Soviéticas en Berlín.

Valeri, que sigue manteniendo su récord de vuelo espacial más largo llevado a cabo por un solo tripulante, se retiró posteriormente.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Valeri Bikovski

Vostok-5

14 de junio de 1963

4 días, 22 horas, 56 minutos y 41 segundos

 

Soyuz-22

15 de septiembre de 1976

7 días, 21 horas, 52 minutos y 17 segundos

 

Soyuz-31

26 de agosto de 1978

67 días, 20 horas, 12 minutos y 47 segundos







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