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Jueves, 26 septiembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (168): TRS (Mk. 1) (ERS)

TRS (Mk. 1) (ERS)

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Tetrahedral Research Satellite

A principios de los años 60, la USAF necesitaba conseguir más información sobre las condiciones ambientales en el espacio, para garantizar que sus satélites, de creciente importancia, pudieran operar correctamente. El organismo encargado de obtener dicha información fue la United States Air Force Office of Aerospace Research (AFOAR), que se ocuparía de preparar una familia de ingenios capaces de medir su entorno y enviar la información a la Tierra. Estos serían lo bastante pequeños como para poder ser lanzados como cargas secundarias y a bajo coste.

La familia se llamaría ERS (Environmental Research Satellites), y la empresa TRW fue el primer contratista elegido para diseñar los satélites, que con el paso del tiempo se construirían en varias medidas y tamaños. La primera serie se llamó TRS Mk.1 (Tetrahedral Research Satellite), y su nombre procedía precisamente de su aspecto. Tenían cuatro caras triangulares, y medían 16 cm de lado. Su configuración era muy sencilla, y contenían un número mínimo de sistemas. Cada cara estaba cubierta por células solares, y éstas debían ser suficientes para alimentar tanto a los experimentos como al sistema de telemetría, ya que no se disponía de baterías ni de otros sistemas de gestión energética. Así pues, cada satélite, que giraba sin control, llevaba un experimento específico, cuyos datos enviaba a la Tierra a través de una antena. Todo ello dentro de un peso global de menos de 1 Kg.

El primer TRS voló a bordo de un cohete Thor-Agena-B, junto a un satélite Corona KH-4, el 17 de septiembre de 1962. Sin embargo, no consiguió separarse de la carga principal y permaneció en su órbita de 204 por 668 Km, casi polar, unido a ella, intentando obtener lecturas de la radiación ambiental. Aún estaba presente el cinturón artificial de partículas creado por una explosión nuclear a gran altitud llamada Starfish, ocurrida el 9 de julio de 1962, y el TRS pudo medirlo. La USAF quería conocer la verdadera magnitud del cinturón y los posibles efectos sobre los sistemas de sus satélites. La misión del primer TRS fue bautizada como ERS-2.

[Img #15798]El ERS-1 (o TRS-1), volaría dos meses después, el 11 de noviembre, a bordo de un Atlas-Agena-B y junto a un satélite espía Samos E-6, cuyo despegue se había retrasado. De nuevo, el ingenio transportaba sensores de radiación, y una vez más no consiguió separarse de la carga principal. Quedó situado en una órbita de 224 por 204 Km, heliosincrónica.

Los dos siguientes TRS volaron juntos, a bordo de otro Atlas-Agena-B, en una misión dedicada a la colocación en órbita del satélite de alerta inmediata Midas-6, el 17 de diciembre. Por desgracia, el despegue desde California resultó ser un fracaso, y toda la carga se perdió durante el ascenso. Los TRS-3 y 4 debían haber seguido estudiando la radiación ambiental, además de transportar instrumentos para medir el índice de impacto de los micrometeoritos y los rayos cósmicos. Adicionalmente, llevaban un sensor infrarrojo.

El TRS-5 y el TRS-6, en cambio, sí alcanzaron el espacio, el 9 de mayo de 1963, embarcados junto al Midas-7 y otros pequeños satélites experimentales. Con una masa de 0,7 Kg, los dos vehículos estarían dedicados a medir los efectos de la radiación sobre sus células solares (un total de 132), así como la intensidad de la radiación en los cinturones de Van Allen. Fueron situados en órbitas independientes, a una altitud de 3.683 por 3.604 Km, y 3.678 por 3.606 Km, respectivamente, ambos con una inclinación polar de 87,4 grados.

Los dos siguientes ejemplares fueron preparados con más sensores de radiación y micrometeoritos, y fueron lanzados simultáneamente el 12 de junio de 1963, desde Vandenberg, junto al Midas-8. Una vez más, el cohete Atlas-Agena-B no llevó a cabo correctamente su trabajo, y los tres ingenios, incluyendo los TRS-7 y 8, se incineraron en la atmósfera.

[Img #15799]
La última pareja de la serie TRS Mk. 1, los TRS-9 y 10, tuvo una suerte dispar. Partieron con el Midas-9 y otro subsatélite el 19 de julio. Su objetivo sería la habitual medición de la radiación ambiental y sus efectos sobre las células solares, las cuales fueron instaladas bajo diferentes configuraciones y grados de protección. Los satélites pesaron 1,5 Kg y funcionaron durante 11 días. Sin embargo, sólo el TRS-9 pudo operar en solitario, en su órbita de 3.734 por 3.662 Km, ya que el TRS-10 no consiguió separarse del Midas.

Los próximos TRS pertenecerían ya a la serie Mk. 2, visualmente muy parecidos pero con unas dimensiones algo mayores.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

TRS (ERS-2)

17 de septiembre de 1962

23:46

Thor-350-Agena-B

Vandenberg 75-3-4

1962-Alfa Chi

TRS-1 (ERS-1)

11 de noviembre de 1962

20:17:02

Atlas-128D-Agena-B

Point Argüello LC1-1

1962-Beta Pi

TRS-3 (ERS-3)

17 de diciembre de 1962

20:36:33

Atlas-131D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

-

TRS-4 (ERS-4)

17 de diciembre de 1962

20:36:33

Atlas-131D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

-

TRS-5 (ERS-5)

9 de mayo de 1963

20:06:16

Atlas-119D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

1963-14B

TRS-6 (ERS-6)

9 de mayo de 1963

20:06:16

Atlas-119D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

1963-14C

TRS-7 (ERS-7)

12 de junio de 1963

-

Atlas-139D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

-

TRS-8 (ERS-8)

12 de junio de 1963

-

Atlas-139D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

-

TRS-9 (ERS-9)

19 de julio de 1963

03:51:18

Atlas-75D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

1963-30B

TRS-10 (ERS-10)

19 de julio de 1963

03:51:18

Atlas-75D-Agena-B

Point Argüello LC1-2

1963-30A





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