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Miércoles, 9 octubre 2013
Neurología

¿Predecir el riesgo de suicidio mediante un análisis de sangre?

Algunas estimaciones sitúan en torno al millón la cantidad de personas que se suicidan cada año en el mundo. El suicidio es por tanto un drama muy extendido, y sería bueno poder reducir esa cifra.

Se ha descubierto un conjunto de biomarcadores de ARN en la sangre que podrían ayudar a identificar a alguien que esté en riesgo de suicidarse.

El equipo del Dr. Alexander B. Niculescu III, profesor de psiquiatría y neurociencia médica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos, ha comprobado que los biomarcadores están presentes a niveles significativamente altos en la sangre, tanto de pacientes con trastorno bipolar e impulsos suicidas, como en un grupo de personas que acabaron suicidándose.

En consecuencia, los autores del estudio creen que dichos biomarcadores podrían servir para que mediante un análisis de sangre se tuviera la oportunidad de captar una señal de alarma temprana de alguien que esté en un alto riesgo de ejecutar un acto de suicidio impulsivo.

Durante un periodo de tres años, Niculescu y sus colegas hicieron un seguimiento de un grupo extenso de pacientes a quienes se les había diagnosticado trastorno bipolar. El seguimiento incluyó entrevistas con los pacientes y la toma de muestras de sangre una vez en cada periodo de entre tres y seis meses.

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Los investigadores llevaron a cabo diversos análisis de la sangre de un subgrupo de participantes cuyas declaraciones mostraban que habían experimentado un dramático cambio, desde la situación inicial de no albergar pensamientos suicidas, hasta una situación posterior caracterizada por sus fuertes intenciones de suicidarse.

En la sangre de estas personas, los investigadores identificaron diferencias en la expresión de los genes entre el estado con pocos o ningún pensamiento suicida y el estado donde las ganas de suicidarse eran notables. Se sometió dichas diferencias en la expresión de genes a un análisis genómico que ayudó a identificar los mejores marcadores.

Luego, para validar sus hallazgos, y trabajando con la ayuda de un centro forense local, donde se investigan las causas de fallecimientos que no estén del todo claros, los autores del estudio analizaron muestras de sangre de personas que se habían suicidado. Y encontraron que la presencia de algunos de los mismos marcadores máximos era significativamente alta.

Por último, los investigadores analizaron los resultados de las pruebas de sangre de dos grupos adicionales de pacientes y constataron que los altos niveles de los biomarcadores en la sangre estaban correlacionados con las futuras hospitalizaciones derivadas de intentos de suicidio.

Aunque el Dr. Niculescu confía en la validez de los biomarcadores, reconoce que una limitación en las conclusiones del trabajo es que los sujetos estudiados en esta primera investigación eran todos varones, por lo que no puede descartarse que haya algunas diferencias derivadas del género. Habrá pues que investigar más en este campo para validar debidamente los hallazgos.

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