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Jueves, 24 octubre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (188): ALEXIS

ALEXIS

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Array of Low Energy X-ray Imaging Sensors

Financiado por el programa experimental de la USAF (STP) y el Department of Energy, el Los Alamos National Laboratory organizó una misión dedicada a estudiar las emisiones de rayos-X de baja energía procedentes del cielo. El contrato de la construcción del satélite fue otorgado a la empresa Comtech AeroAstro, que se enfrentó a su primer vehículo espacial.

Llamado ALEXIS, el satélite fue desarrollado en 3 años y medio, siendo dotado con 6 telescopios sensibles a tres tipos de energía EUV. Además, incluiría un instrumento llamado Blackbeard, consistente en un receptor pensado para estudiar la propagación de las ondas de radio en la ionosfera.

El ALEXIS sería un satélite de pequeño tamaño, de sólo 115 Kg de peso (45 Kg para la plataforma), dentro de la capacidad del cohete de bajo coste Pegasus. Se estabilizaría girando sobre sí mismo, y tendría cuatro paneles solares. Fue diseñado para una vida útil de 6 meses, pero finalmente funcionó durante 12 años, con gran éxito.

[Img #16266]
Fue lanzado el 25 de abril de 1993, y situado en una órbita circular de 746 por 741 Km, inclinada 69,8 grados. Durante el ascenso, uno de sus paneles solares fue golpeado y dañado. Una vez en el espacio, tuvieron que pasar tres meses para que se lograra establecer contacto con el satélite, cuyo aspecto, con un panel descentrado, dificultaba su estabilidad. Cuando se consiguió, se enviaron nuevas órdenes para que el satélite consiguiese mantenerse orientado a pesar de lo ocurrido.

Dado que sólo disponía de una estación receptora, en Los Alamos, el satélite obtenía la información de sus instrumentos, y almacenaba ésta en una memoria interna, antes de enviarla a las antenas terrestres durante la próxima ventana de visibilidad.

[Img #16268]
El ALEXIS, que costó unos 17 millones de dólares, utilizó sus tres parejas de telescopios EUV para escanear la mitad del cielo (en dirección contraria al Sol) a medida que giraba sobre sí mismo a 2 rpm. Su objetivo sería levantar un mapa del fondo difuso en tres bandas de líneas de emisión, con la mayor resolución angular hasta esa fecha, y buscar fuentes concretas. Además, buscaría fenómenos transitorios en la banda de los rayos-X de baja energía, y estudiaría aquellas fuentes conocidas como variables estelares y otros tipos de estrellas.

Después de más de una década en el espacio, los paneles solares del ALEXIS se degradaron demasiado, y dos de sus cuatro baterías dejaron de funcionar. El 29 de abril de 2005, se ordenó al satélite desviar su orientación respecto al Sol, y fue abandonado definitivamente.

[Img #16267]
Los científicos siguen estudiando la gran cantidad de datos astronómicos enviados por él. Los ingenieros también han analizado los resultados del experimento Blackbeard, centrado en comprobar qué consecuencias tiene, para las transmisiones ionosféricas en banda VHF, fenómenos como los relámpagos o los pulsos electromagnéticos procedentes de la detonación de bombas nucleares.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

ALEXIS (STP P89-1B)

25 de abril de 1993

13:56

Pegasus (004/F4)

NB-52 008/ EAFB

1993-26A










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