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Lunes, 28 octubre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (190): SE

SE

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Solar Explorer

Durante algunos años, el programa de inteligencia electrónica de la US Navy (GRAB/Poppy), había sido enmascarado mediante la inclusión de un experimento de medición de la radiación solar. Debido a ello, muchos de estos satélites recibieron la denominación Solrad, aunque su ocupación principal era obviamente otra. A pesar de todo, el citado instrumento proporcionó buenos resultados científicos, que fueron distribuidos entre la comunidad investigadora. La NASA colaboró con la US Navy, y con el constructor, el NRL, para explotar convenientemente esta información.

Tan interesante era ésta que la NASA decidió lanzar sus propios satélites Solrad, para no depender de las necesidades militares y garantizar un seguimiento continuado del Sol. Como es lógico, fueron incorporados a la familia Explorer, aunque su numeración seguiría aquella establecida por la serie militar.

[Img #16316]Para facilitar un desarrollo rápido, los llamados oficialmente como Solar Explorer fueron encargados al NRL, que actuaría como colaborador, como también sus instrumentos. El laboratorio optó por reutilizar la plataforma empleada hasta la fecha (la estructura del secreto satélite Poppy), incorporando una mayor cantidad de fotómetros y medidores de la radiación solar en lugar de la carga Elint habitual. El primer Solrad de la NASA, pues, dispondría de varios contadores Geiger, una cámara iónica Lyman-Alfa y un fotómetro de rayos-X, instalados en su zona ecuatorial de 89 cm de diámetro, de modo que el satélite, estabilizado por rotación y enfocado hacia el Sol, podría dirigir cada uno de ellos hacia este último, consecutivamente. A diferencia de los viejos Solrad, el “nuevo” vehículo dispondría de un sistema de estabilización y de un sistema de registro de los datos, aunque éste falló al mes de haber despegado.

[Img #16317]El primer satélite fue lanzado el 19 de noviembre de 1965, mediante un cohete Scout. Con un peso de 56,7 Kg y bautizado como Explorer-30 (Solrad 8), quedó instalado en una órbita de 891 por 704 Km, inclinada 59,7 grados. Desde allí debía operar girando sobre sí mismo a una velocidad de 60 rpm, pero el sistema ideado para ello no consiguió mantener esa cadencia. Envió las lecturas de sus instrumentos a través de la red STADAN, mediante un transceptor FM/AM, hasta que el 12 de septiembre de 1966 su rotación se hizo demasiado lenta (unas 4 rpm), dificultando la toma de datos. Para solucionarlo, se empleó el sistema de propulsión de a bordo para acelerar el giro, hasta alcanzar las 78 rpm, pero la maniobra agotó el gas y desde ese momento la velocidad no dejaría de descender sin posibilidad de corrección. En agosto de 1967, la toma de lecturas, exitosa hasta ese momento, entró en una fase de baja intensidad hasta el final de su misión. El Explorer fue considerado la contribución estadounidense al International Quiet-Sun Year.

El siguiente Solrad de la NASA volvió a ser encargado al NRL, pero el diseño sería totalmente diferente. La estructura del satélite consistía en un cilindro de 12 caras, de 76 cm por 69 cm, y un peso de 88,5 Kg. Gracias a su mayor volumen interno, montaba un total de 14 fotómetros de rayos-X y ultravioleta y contadores Geiger, entre otros, proporcionados por el NRL.

[Img #16318]El lanzamiento del Solrad-9 (o Explorer-37) se hizo el 5 de marzo de 1968, en dirección a una órbita de 881 por 513 Km, inclinada 59,4 grados. Trabajó de forma intensa midiendo las emisiones de rayos-X del Sol, información que sería útil para programar los vuelos tripulados a la Luna. Siguió funcionando hasta el 25 de febrero de 1974, al agotarse el gas necesario para su orientación correcta. Fue pues apagado, y acabó reentrando el 16 de noviembre de 1990.

El tercer y último Solrad de la NASA fue construido por el NRL sobre una plataforma mejorada, un cilindro de 12 caras de 76 cm de diámetro y 58 cm de alto, con un peso global de 115 Kg. Disponía de cuatro paneles solares unidos al cuerpo, de 53 cm de largo. Sus 18 instrumentos, proporcionados por el propio NRL, incluían detectores de rayos-X y ultravioleta para estudiar el Sol, así como un sensor de rayos-X para observar las estrellas.

El llamado Solrad-10 o Explorer-44 fue lanzado el 8 de julio de 1971. Su cohete Scout lo situó en una órbita de 632 por 433 Km, inclinada 51 grados. Mientras giraba sobre su eje, sus instrumentos observaban el Sol, mientras que al mismo tiempo medía las fuentes de rayos-X del cielo. La información era almacenada a bordo y después transmitida a la estación de Blossom Point, del NRL. El satélite funcionó sin interrupción hasta el 11 de junio de 1973, cuando falló su memoria. Acabó reentrando en la atmósfera el 15 de diciembre de 1979.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Explorer-30 (Solrad-8) (SE-A) (IQSY) (NRL-PL 145)

19 de noviembre de 1965

04:48:27

Scout X-4 (S138R)

Wallops I. LA3A

1965-93A

Explorer-37 (Solrad-9) (SE-B) (NRL-PL 155)

5 de marzo de 1968

18:28:00

Scout-B (S160C)

Wallops I. LA3A

1968-17A

Explorer-44 (Solrad-10) (SE-C) (NRL-PL 165)

8 de julio de 1971

22:58:00

Scout-B (S177C)

Wallops I. LA3A

1971-58A











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