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Miércoles, 20 noviembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (206): RAND, Proyecto

RAND, Proyecto

Organización; País: EEUU; Nombre nativo: Research ANd Development

Suponiendo que las guerras del mañana se ganarían con equipos mucho más avanzados que los disponibles en el instante presente, el general Henry H. Arnold, de las United States Army Air Forces, propuso la creación de un “think-tank” que se ocupara de diseñar estrategias de futuro en el ámbito del armamento y las tecnologías de defensa. Bautizado como Proyecto RAND, el 7 de marzo de 1946 se extendió un contrato a la empresa Douglas Aircraft para que se ocupase de las investigaciones.

Uno de los primeros objetivos del Proyecto RAND fue averiguar si la puesta en órbita de satélites era algo viable y útil desde el punto de vista militar. El 2 de mayo de 1946, preparado en menos de tres semanas, RAND presentó un informe fundamental al respecto: "Preliminary Design of an Experimental World-Circling Spaceship" (SM-11827). Su propuesta contemplaba un cohete de cuatro etapas que consumiría alcohol y oxígeno líquido, capaz de colocar unos 225 Kg en órbita baja hacia 1951.

Tras este primer informe, el Proyecto RAND recibió un nuevo encargo en julio de 1946 que desembocaría en una serie de once artículos sobre cohetes y satélites, en los cuales se examinaron todo tipo de aspectos, incluido su interesante potencial para actuar como plataformas para el reconocimiento fotográfico. Esta serie de informes serviría como base para que empresas y contratistas pudiesen formular sus propias propuestas alrededor del problema.

El 25 de septiembre de 1947, una semana después de que la US Air Force se convirtiese en un servicio militar independiente, sus dirigentes revisaron a fondo las diferentes propuestas realizadas hasta ese momento por el Proyecto RAND. En diciembre, se concluía que un satélite era posible, aunque quizá no práctico. En todo caso, en febrero de 1948, la US Air Force encargó al Proyecto RAND un informe detallado sobre las características que debería tener un satélite en función de los conocimientos de ese momento. Para ello, RAND buscará ayuda en universidades, empresas e individuos de especialidades diversas. Este informe tardará unos dos años en llevarse a cabo.

[Img #16741]En mayo de 1948, el Proyecto RAND dejaba de depender de la empresa Douglas para evitar conflictos de interés industrial y se establecía como organización sin ánimo de lucro, pasando a llamarse RAND Corporation.

Desde ese momento, RAND continuaría participando en numerosos y capitales estudios que han pasado a la historia, en especial aquellos referidos al desarrollo de los futuros misiles intercontinentales y de los satélites de reconocimiento. A finales de 1950, por ejemplo, recomendó construir misiles de largo alcance, y la USAF respondió iniciando el programa MX-774, y después el MX-1593, base del futuro ICBM Atlas.

En abril de 1951, RAND publicó dos informes secretos (R-217 y R-218) que confirmaban que la tecnología disponible en esos momentos en el campo de las cámaras de televisión podía ser empleada inmediatamente en un programa militar de reconocimiento y meteorología desde el espacio. El primero de los dos informes, escrito por James Lipp, Robert Salter y Reinhart Wehner y titulado "The Utility of a Satellite Vehicle for Reconnaissance", ofrecía información sobre los tipos de resolución que se podían esperar, técnicas de transmisión de imágenes, e incluso posibles contramedidas frente a este tipo de satélites. El segundo informe, elaborado por Kellog y Greenfield, se tituló "Inquiry into the Feasibility of Weather Reconnaissance from a Satellite Vehicle" y examinaba la aplicación meteorológica de estos ingenios, incluyendo cómo realizar un seguimiento de los sistemas nubosos y su evolución. La US Air Force estudiará estos informes y encargará otro más. En este caso, el "think tank" tuvo que realizar recomendaciones sobre cómo iniciar y llevar a cabo un programa de desarrollo de satélites de reconocimiento. Este informe definitivo se llamará "Proyecto Feed Back" y estará listo al año siguiente. De él surgirán programas espía como el Sentry/Samos.

A lo largo de los años, RAND también participó en la política armamentística nuclear, en la programas de salud pública, etc. En la actualidad tiene más de 1.700 empleados distribuidos entre varios lugares de Estados Unidos, e incluso en Europa y otros países, y sigue trabajando para desarrollar políticas de futuro.





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