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Miércoles, 4 diciembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (216): Aldrin, Edwin Eugene Jr.

Aldrin, Edwin Eugene Jr.

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: Buzz Aldrin

A diferencia de su colega Neil Armstrong, Edwin Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna durante la histórica misión Apolo-11, ha mantenido una vida pública relativamente activa, participando en numerosas iniciativas y efectuando notables propuestas en apoyo de la revolución de la exploración del espacio.

Aldrin nació el 20 de enero de 1930, en Glen Ridge, New Jersey, hijo de Edwin Eugene y de Marion. Su padre era un ejecutivo de empresas petrolíferas y destacó durante los años 20 y 30 como aviador, lo que le granjeó amistades muy importantes, incluyendo a Orville Wright y Lindbergh. También conoció a uno de los padres de la astronáutica, Robert Goddard. En ese ambiente tan aeronáutico, Aldrin fue a la escuela local donde, sin embargo, no conseguiría al principio buenas notas. Más interesado en el fútbol americano, tuvo que esforzarse mucho, hasta que, una vez en la Montclair High School, empezó a destacar como alumno aplicado y deportista. Se graduó finalmente en 1946 y, rechazando una beca del MIT, fue aceptado en la Academia Militar de West Point, donde se graduó el 5 de junio de 1951. Entró entonces en la US Air Force como teniente segundo, donde le prepararon como piloto de caza para combatir en Corea en 1953. Volando a bordo de aviones F-86, llevó a cabo 66 misiones de combate, durante las cuales derribó a varios enemigos, lo que valió una condecoración.

De regreso a Estados Unidos, se casó con Joan Ann Archer el 29 de diciembre de 1954, a la que conocía de la base aérea de Nellis, y con quien había tenido una relación básicamente epistolar. La pareja acabaría divorciándose más adelante, si bien tuvieron tres hijos, nacidos entre 1955 y 1958.

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Tras la guerra, Aldrin trabajó en West Point y siguió entrenándose con varios aviones. Finalmente, fue nombrado comandante de vuelo de la 36th Tactical Fighter Wing, establecida en Alemania, en la que pilotaría aviones F-100.

Después, estudió ingeniería astronáutica en el MIT, donde en 1963 recibiría un doctorado. Su tesis estaría relacionada con los encuentros entre naves espaciales, tema en el que se convertiría en un experto. Sus compañeros le llamarían “Doctor Rendezvous”. Definitivamente interesado por los vuelos espaciales, Aldrin solicitó ser considerado para el segundo grupo de astronautas de la NASA, de 1962, pero no fue elegido, a pesar de que uno de los objetivos del programa Gemini era precisamente la cita espacial. Su problema era que no había volado como piloto de pruebas, y que por tanto no cumplía uno de los requisitos.

En todo caso, su experiencia serviría para que la USAF le asignara a la Gemini Target Office. La USAF tenía intereses en el programa de la NASA, ya que durante un tiempo se contempló el desarrollo de una versión militar (Blue Gemini). Posteriormente fue enviado a Houston, a la Air Force Field Office situada en el Manned Spacecraft Center de la NASA, donde debía colaborar en la preparación de experimentos militares para los vuelos Gemini.

Cuando la NASA solicitó nuevos candidatos para su grupo número 3 de astronautas, Aldrin volvió a presentarse. Esta vez fue elegido por la agencia, ya que se había eliminado el requerimiento de experiencia como piloto de pruebas. Su nombre fue anunciado el 18 de octubre de 1963.

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Aldrin fue entrenado para volar en la Gemini, y participó en dos misiones (GT-5 y GT-10) como comunicador de cápsula. Asignado a la tripulación de reserva de la GT-10 en enero de 1966, fue trasladado a la de la GT-9, cuando la tripulación principal de esta misión se mató durante un accidente aéreo y fue sustituida por otra. Tras estos cambios, Aldrin y su compañero James Lovell fueron asignados como tripulación principal de la GT-12, la última misión del programa. Edwin actuaría como piloto de un vuelo que se inició el 11 de noviembre de 1966 y que duraría algo menos de cuatro días. Durante el viaje, efectuaron una cita espacial con una astronave Agena (GATV), y Aldrin realizó dos paseos espaciales en el exterior y uno interior, totalizando 5 horas y media. Fue la primera vez en todo el programa que un astronauta pudo llevar a cabo una EVA sin pasar dificultades de uno u otro tipo. Ello y su pericia como piloto lo dejaron bien posicionado para el programa Apolo.

[Img #17025]Su primera asignación en este último fue emitida el 20 de noviembre de 1967, como tripulante de reserva de la tercera misión Apolo tripulada. Desde entonces se producirían muchos cambios, en parte debido al accidente del Apolo-1, por lo que Aldrin quedó situado como piloto de reserva de la Apolo-8, que finalmente rodeó la Luna en diciembre de 1968. Esta posición le garantizó en enero de 1969 un puesto en la Apolo-11, para la cual debería actuar como piloto del Módulo Lunar.

En efecto, el 16 de julio de 1969, Aldrin y sus compañeros Armstrong y Collins despegaban desde Florida en la primera misión de alunizaje, gesta que lograron los dos primeros el día 20 de julio. Aunque era el piloto del Módulo Lunar, la posición de la escotilla favoreció que fuera el comandante, Neil Armstrong, quien descendiera primero a la superficie de la Luna. Aldrin le siguió pocos minutos más tarde.

Después de menos de 24 horas en el suelo lunar, el módulo Eagle despegó y llevó a los dos hombres de regreso a la órbita, acoplándose a la cápsula Apolo, donde esperaba Michael Collins. Los tres astronautas retornaron a la Tierra y amerizaron el 24 de julio.

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La histórica hazaña les valió fama mundial. Cada uno de ellos asimiló a su manera el éxito, y no siempre de forma agradable. Después de muchos viajes y recepciones, de nombramientos y títulos honoríficos, Aldrin se sintió deprimido, consciente de que ya jamás experimentaría nada tan grande como lo que había sucedido. Falto de objetivos, su condición psicológica inició un paulatino deterioro. Se convirtió en alcohólico y comenzaron los problemas con su esposa. Cuando éstos se agravaron, conoció a otra persona y decidió divorciarse de su primera mujer. A principios de 1971, menos de 1 año y medio después del alunizaje, Aldrin tuvo que ser tratado en un hospital de San Antonio debido a su estado mental. Incapaz de hacer nada, se retiró de la NASA en julio de ese mismo año. Debido en parte a su fama, la USAF lo aceptó como comandante de la escuela de pilotos de pruebas de la base de Edwards, pero el 1 de marzo de 1972 la abandonó, necesitado aún de ayuda psiquiátrica.

Lejos de la NASA y de la USAF, alrededor de las cuales había gravitado durante tanto tiempo, Aldrin fundó en 1972 una empresa llamada Research and Engineering Consultants, dedicada a la consultoría, y actuó como consultor también para otras varias empresas. Sus problemas fueron mejorando con el paso del tiempo y en 1975 se casó con Beverly, con quien también se divorciaría más adelante.

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Ya en los años 80, empezó a impartir clases en la universidad de North Dakota. En 1988, solicitó además el cambio legal de su nombre por el de Buzz Aldrin. Tenía el apodo “Buzz” desde la infancia. Un año antes, el 14 de febrero de 1987, se había casado con Louis Driggs, con quien continuaría hasta el 28 de diciembre de 2012, cuando ambos se divorciaron.

Durante los siguientes años, Aldrin participaría a menudo en reuniones, conferencias y visitas, así como en conmemoraciones del vuelo del Apolo-11. Colaboró con la Universidad Internacional del Espacio (ISU), e hizo todo lo posible por promocionar la exploración del cosmos. En 1993 participó en la elaboración de un juego de ordenador llamado Buzz Aldrin's Race Into Space, y ha colaborado en documentales, videos musicales e incluso en películas.

Una de sus principales aportaciones (1985) fue la propuesta de un sistema “cíclico” de transporte entre la Tierra y Marte, que ha reelaborado con el paso de los años, perfeccionándolo. Mirando siempre hacia el futuro, es uno de los principales críticos de los actuales planes, demasiado conservadores, de las agencias espaciales.

Aldrin ha colaborado también con varios autores, y ha escrito diversos libros sobre su vida como astronauta y sobre el espacio en general, e incluso ha hecho incursiones en la ciencia-ficción.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Buzz Aldrin

Gemini GT-12

11 de noviembre de 1966

3 días, 22 horas, 34 minutos y 31 segundos

 

Apolo-11

16 de julio de 1969

8 días, 3 horas, 18 minutos y 35 segundos


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