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Última actualización Viernes, 17 febrero 2017 18:30
Miércoles, 18 diciembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (224): AlSAT

AlSAT

Satélite; País: Argelia; Nombre nativo: Algerian Satellite

La compañía británica Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL), surgida del ámbito universitario, logró rápidamente una bien merecida fama en el sector de la construcción de pequeños satélites. A finales de los años 90 del pasado siglo, después de una ya considerable carrera, propuso aplicar su experiencia en la puesta en marcha de una constelación de ingenios específicamente dedicados a la vigilancia de desastres naturales. La llamada DMC (Disaster Monitoring Constellation) se caracterizaría por disponer de varios satélites de características parecidas y dedicados a observar la superficie terrestre, propiedad de aquellos países que desearan participar en la iniciativa. Manifestaron su interés varios de ellos, como Nigeria, Turquía, la propia Gran Bretaña e incluso China, añadiéndose después otros. Los satélites DMC ofrecerían una más rápida respuesta que los conocidos Landsat, cubriendo además áreas de terreno más grandes, a una resolución similar.

Uno de los países que quiso colaborar fue Argelia. Esta nación, con escasa tradición espacial, llegó a un acuerdo con SSTL, que se ocuparía de construir su aportación a la constelación, el que a la postre sería el primer satélite argelino. SSTL firmó el acuerdo con el Centre National des Techniques Spatiales (CNTS), por el cual un grupo de ingenieros argelinos podrían participar en la construcción del ingenio, que se llamaría AlSAT y que estaría basado en la conocida plataforma SSTL-100 de la empresa británica.

Durante los siguientes 15 meses, ambos grupos trabajaron codo con codo para dar forma al microsatélite AlSAT-1, el cual, con sus 88 Kg de peso, estaría equipado con una cámara multiespectral (infrarrojo cercano, rojo y verde), que obtendría imágenes con una resolución de 32 metros de zonas de 600 Km de ancho de la superficie terrestre.

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En la práctica, el AlSAT-1 se convertiría en el primer integrante de la constelación DMC, que debía estar formada por cinco o más microsatélites. Fue lanzado junto con otros dos satélites el 28 de noviembre de 2002, a bordo de un cohete ruso Kosmos-3M, desde el cosmódromo de Plesetsk. Su vector lo dejó en una órbita circular de 681 por 742 Km, heliosincrónica, desde la que trabajaría hasta agosto de 2010, gestionado por el CNTS (desde enero de 2002, Agence Spatiale Algérienne).

El satélite, de aspecto cúbico y cubierto de células solares, funcionó conforme a lo previsto, enviando multitud de imágenes.

Satisfechos por el resultado de esta primera iniciativa, Argelia decidió iniciar un nuevo programa, que debería fructificar en el lanzamiento de un satélite aún más avanzado. Llamado AlSAT-2, fue encargado en esta ocasión a la empresa EADS Astrium en febrero de 2006, aunque en realidad implicaría a dos unidades idénticas. De nuevo se trataría de satélites de observación de la Tierra. La diferencia entre ellos sería que el primero (2A) sería montado en Francia, mientras que el segundo (2B) lo sería en Argelia en manos de un nuevo centro llamado CDS. El contrato incluyó la construcción de dos estaciones de control terrestres y otra para la recepción de imágenes.

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Los AlSAT-2 utilizarían la plataforma AstroSat-100 (basada en la Myriade del CNES). El primer ejemplar pesaría 116 Kg y fue lanzado el 12 de julio de 2010, a bordo de un cohete indio PLSV-CA (la órbita resultó ser 33 Km demasiado baja, pero pudo ser corregida por el satélite). A bordo transportaba el instrumento NAOMI, una cámara capaz de obtener imágenes con una resolución de 2,5 metros en pancromático, y de 10 metros en multiespectral (4 bandas). Ello permitiría obtener fotografías para cartografía, vigilancia agrícola y forestal, recursos hídricos, minerales y petróleo, desastres naturales, etc.

 

Las dimensiones del AlSAT-2 son 60 por 60 por 100 cm. Se trata de un ingenio estabilizado en tres ejes, equipado con un panel solar. Fue diseñado para funcionar durante al menos 5 años. El AlSAT-2A ha actuado normalmente hasta la fecha. Su sucesor, el 2B,  tenía previsto su lanzamiento hacia 2014. Las instalaciones para su construcción fueron inauguradas por el presidente Abdelaziz Bouteflika el 23 de febrero de 2012. Veinte ingenieros argelinos fueron entrenados durante tres años durante la construcción del 2A, los cuales formarían el núcleo del equipo que se ocuparía del 2B. Muy pronto, se acumularían los retrasos, y el 2B tardaría en estar a punto. Con una masa de 110 kg, fue finalmente lanzado al espacio el 26 de septiembre de 2016, a bordo de un cohete indio PSLV, que lo situó en una órbita circular heliosincrónica de unos 670 km.

 

El 2B no voló solo. Lo acompañó el AlSAT-1B, de 103 kg, construido conjuntamente por el personal de la agencia espacial argelina y de la empresa británica SSTL. Utilizaría la plataforma ahora llamada SSTL-100, proporcionada por el contratista, que incorporó una cámara multiespectral y otra pancromática, ofreciendo, respectivamente, resoluciones de 24 y 12 metros. De nuevo, acuerdos bilaterales con SSTL permitieron que varios estudiantes de ingeniería argelinos participaran en el montaje, que se realizó en suelo argelino. Tras su despliegue en una órbita de unos 660 por 700 km, se dedicaría a obtener imágenes de la superficie terrestre.

 

Por último, la misión del PSLV envió también al espacio al AlSat-Nano, cuyo desarrollo compartieron las agencias espaciales argelina y británica. Se trata de un vehículo basado en una plataforma cubesat de tres unidades (3U), de 4 kg de peso, cuyo objetivo sería ensayar diversas tecnologías, como la extensión de una pértiga de 2 metros, una cámara y un tipo avanzado de células solares. De nuevo, el programa implicó la participación de estudiantes argelinos, que montarían sus sistemas bajo la supervisión del Surrey Space Centre, si bien la mayor parte de la financiación sería británica. Fue colocado en una órbita similar a la del AlSAT-1B.

 

 

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

AlSAT-1 (DMC Alsat-1)

28 de noviembre de 2002

06:07:07

11K65M (53779-802)

GIK-1 LC132/1

2002-54A

AlSAT-2A

12 de julio de 2010

03:53

PSLV-CA (C15)

Sriharikota PSLV

2010-35D

AlSAT-1B (DMC Alsat-1B)

26 de septiembre de 2016

03:42

PSLV-G (C35)

Sriharikota FLP

2016-59C

AlSAT-2B

26 de septiembre de 2016

03:42

PSLV-G (C35)

Sriharikota FLP

2016-59D

AlSAT-1N (Alsat-Nano)

26 de septiembre de 2016

03:42

PSLV-G (C35)

Sriharikota FLP

2016-59G


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