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Lunes, 30 diciembre 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (230): Bhaskara

Bhaskara

Satélite; País: India; Nombre nativo: भास्कर

Después del éxito del Aryabhata, el primer satélite de la India, los ingenieros de la organización ISRO en la empresa Hindustan Aeronautics decidieron modificar el vehículo de reserva y dedicarlo a una tarea totalmente diferente. En esta ocasión, se adaptarían sus instrumentos para convertirlo en un vehículo de observación de la Tierra.

Bautizado como Bhaskara, un astrónomo del siglo VII, el satélite era estructuralmente idéntico a su predecesor, un poliedro de 26 caras, de 1,19 metros de alto y 1,55 metros de diámetro. Su superficie estaba recubierta por 3.500 células solares, proporcionadas por la URSS (los soviéticos también entregaron el sistema de presurización por nitrógeno y las baterías de níquel-cadmio), que cubrían 6,5 metros cuadrados para proporcionar 47 vatios de energía. Con un peso de 442 Kg, era más pesado que el Aryabhata.

El Bhaskara se estabilizaba mediante rotación y mantenía la orientación de su eje utilizando un sensor solar y otro del horizonte terrestre, así como varios magnetómetros. Como el Aryabhata, efectuaría mediciones de fuentes celestes de rayos-X. Sin embargo, la carga principal en esta ocasión eran dos cámaras de televisión de baja resolución, las cuales serían enfocadas hacia la superficie terrestre y utilizadas para ensayar su posible aplicación en campos como la hidrología, la geología o la gestión forestal. Además, un radiómetro de microondas de tres bandas llamado SAMIR se emplearía para estudios oceánicos. Por último, su sistema de comunicaciones permitiría recopilar datos meteorológicos procedentes de 8 estaciones en localidades remotas.

[Img #17438]El Bhaskara-1 despegó el 7 de junio de 1979, gracias a un cohete soviético 11K65M, según el acuerdo de colaboración de 1972 que permitiría hasta tres lanzamientos gratuitos (a cambio de compartir los datos científicos). Partiendo desde Kapustin Yar, el vector colocó a su carga en una órbita de 541 por 519 Km, inclinada 50,6 grados. Con una vida útil prevista de 1 año, el satélite debía empezar de inmediato a enviar imágenes en blanco y negro de la Tierra, tomando fotografías que cubrirían individualmente un área de 341 Km cuadrados. Sin embargo, se detectó la presencia de gas atrapado en el sistema y hubo que esperar 11 meses para activarlas, y entonces sólo durante breves períodos, cubriendo apenas territorio de la India, para ahorrar energía. Se recibieron una decena de imágenes cada día durante ese escaso tiempo. El Bhaskara-1 también midió la temperatura de la superficie oceánica, la humedad general y el viento sobre los mares. Dejó de operar el 1 de agosto de 1981, con el agotamiento del gas usado para la orientación. Acabó reentrando el 17 de febrero de 1989.

[Img #17437]Para entonces, se había lanzado ya el Bhaskara-2, un gemelo del anterior, dedicado a tareas similares. Voló el 20 de noviembre de 1981, sobre otro cohete soviético. La India ya había inaugurado el uso de sus primeros cohetes orbitales, pero éstos aún eran demasiado pequeños para satelizar ingenios como el Bhaskara-2, así que se aprovechó el último de los lanzamientos comprometidos originalmente con la URSS.

La carga útil del nuevo satélite fue mejorada respecto a la de su predecesor. Con un peso de 444 Kg, fue situado en una órbita de 557 por 541 Km, inclinada 50,7 grados, desde donde tomaría imágenes para estudios sobre la vegetación y la agricultura, además de realizar trabajos meteorológicos. Una de sus dos cámaras sufrió un problema, pero a pesar de todo se obtuvieron más de 2.000 fotografías, que sirvieron para levantar mapas de zonas remotas. El instrumento SAMIR, por su parte, siguió informando de los vientos marinos, la lluvia y el vapor de agua atmosférico.

El Bhaskara-2 reentró en el año 1991. Su éxito serviría como primer paso para los próximos satélites de observación de la Tierra de la ISRO, los IRS.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

Bhaskara-1

7 de junio de 1979

10:30

11K65M (65055-109)

GTsP-4 LC107/1

1979-51A

Bhaskara-2

20 de noviembre de 1981

08:30?

11K65M (47193-468)

GTsP-4 LC107/2

1981-115A







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