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Miércoles, 15 enero 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (240): AMPTE

AMPTE

Satélite; País: EEUU; Nombre nativo: Active Magnetospheric Particle Tracer Explorers

Tres países, Alemania Federal, el Reino Unido y los Estados Unidos, decidieron colaborar a finales de los años 70 en una misión científica espacial que se ocuparía de investigar la transferencia de masa desde el viento solar a la magnetosfera terrestre, y su posterior transporte dentro de esta última. Además de medir el comportamiento del plasma natural, se efectuarían liberaciones artificiales de iones en él, para efectuar seguimientos activos.

Cada una de las naciones participantes colaboraría con un satélite. La misión conjunta, llamada Active Magnetospheric Particle Tracer Explorers (AMPTE), transportaría pues tres vehículos con distintos objetivos. El IRM (Ion Release Module) alemán se encargaría de liberar nubes de iones de bario y litio dentro y fuera de la magnetosfera; el CCE (Charge Composition Explorer) estadounidense se ocuparía de detectar y vigilar dichos iones a medida que se movieran y difundieran en la magnetosfera interior; y el UKS (United Kingdom Satellite) británico mediría su comportamiento a corta distancia del punto de liberación. La misión incluiría asimismo un experimento sobre células solares.

[Img #17711]
El CCE, también conocido como AMPTE-1, pesó 242 Kg. Tenía un aspecto cuadrangular (122 cm por 40,6 cm) y fue construido por el APL de la Johns Hopkins University. Realizaría unas 10 revoluciones por minuto, efectuando mediciones con sus cinco instrumentos científicos (Hot Plasma Composition Experiment, Medium Energy Particle Analyzer, Charge-Energy-Mass Spectrometer, Plasma Wave Experiment, y CCE Magnetometer). Estaban alimentados por células solares.

El IRM o AMPTE-3 pesó 705 Kg (incluido su motor de apogeo), y viajó equipado con 16 cartuchos de bario y litio (8 de cada). Fue construido por el Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik para el DLR alemán, que incluyó varios espectrómetros, un magnetómetro y analizadores de plasma. El satélite midió 1,8 metros de diámetro y 1,3 metros de diámetro. Se estabilizaría mediante rotación (15 rpm).

Por último, el UKS (AMPTE-2) viajaría inicialmente junto al IRM, que lo liberaría una vez en el espacio. El subsatélite, de 77 Kg, fue diseñado y construido por los Rutherford-Appleton Laboratories y los Mullard Space Science Laboratories para el BSERC. Se estabilizaría a una velocidad de 12 rpm, y medía 1 metro de diámetro y 45 cm de alto.

[Img #17710]
Los tres vehículos fueron lanzados a un tiempo el 16 de agosto de 1984, desde Cabo Cañaveral. Un cohete Delta-3924 de la NASA los colocó en una órbita inicial. Una vez separados, el CCE usó su motor Star-13B para alcanzar una órbita elíptica de 1.113 por 49.667 Km, inclinada 4,82 grados. Por su parte, la combinación IRM/UKS fue depositada por su propio sistema de propulsión en una órbita de 552 por 113.729 Km, inclinada 28,68 grados. Posteriormente, el UKS se separó del IRM, y permaneció siempre a unos 200 kilómetros de distancia de él.

A lo largo de los siguientes 8 meses, el IRM fue liberando sus cargas de bario y litio. El gas, al reaccionar con la luz y el viento solar, se expandió y produjo nubes de iones que se alinearon a lo largo de las líneas del campo magnético, moviéndose a través de ellas. El UKS observó su comportamiento a corta distancia, mientras que el CCE hizo lo mismo desde su órbita inferior. Las diferentes liberaciones tuvieron efectos diversos. Una de ellas, de bario, creó un cometa artificial de más de 10.000 Km de largo, el 27 de diciembre de 1984, que pudo ser contemplado desde la superficie terrestre. Las nubes fueron creadas a diferentes alturas dentro y fuera de la magnetosfera. A pesar de que éstas eran bien visibles, los instrumentos de los satélites, en cambio, no lograron detectar sus iones con claridad. Una de las conclusiones es que apenas un 1 por ciento del viento solar llega a penetrar en la magnetosfera, y que habría que revisar las teorías sobre el comportamiento magnetosférico.

[Img #17712]
El sistema de energía del UKS falló el 15 de enero de 1985 y el satélite dejó de funcionar, por lo que sólo pudo hacer un seguimiento de tres liberaciones químicas, alcanzando el 70 por ciento de los objetivos previstos. Reentró el 8 de diciembre de 1988. El CCE, por su parte, sufrió el fallo de su instrumento HPCE el 4 de abril de 1985, dificultando su detección de iones de baja energía. En enero de 1989, el satélite dejó de operar, y su misión fue declarada finalizada el 14 de julio. Por último, el IRM terminó su misión el 14 de agosto de 1986 y reentró el 8 de noviembre de 1987.

Nombres

Lanzamiento

Hora (UTC)

Cohete

Polígono

Identificación

AMPTE-1 (CCE)

16 de agosto de 1984

14:48

Delta-3924 (D175)

Cabo Cañaveral LC17A

1984-88A

AMPTE-2 (UKS)

16 de agosto de 1984

14:48

Delta-3924 (D175)

Cabo Cañaveral LC17A

1984-88C

AMPTE-3 (IRM)

16 de agosto de 1984

14:48

Delta-3924 (D175)

Cabo Cañaveral LC17A

1984-88B







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