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Miércoles, 5 febrero 2014
Astronáutica

La aventura del robot Opportunity, diez años de exploración en Marte

En estos días, el robot Opportunity es noticia por haber cumplido una década de actividad en la superficie del Planeta Rojo.

Seguir estando en servicio activo en el décimo aniversario de su llegada a Marte constituye toda una proeza tecnológica si se tiene en cuenta que el robot fue diseñado para una misión de tan solo tres meses.

Desde su partida de la Tierra en 2003, sobre la que los redactores de NCYT de Amazings escribimos un artículo (http://www.amazings.com/ciencia/noticiasn/140703c.html) publicado el 14 de julio de 2003, hasta el día de hoy, el Opportunity ha vivido una aventura digna de película, con situaciones de peligro como la expuesta en nuestro artículo del 12 de junio de 2006 (http://www.amazings.com/ciencia/noticiasn/120606b.html), primicias científicas como un hallazgo geológico presentado en 2007 y que fue propiciado por la detección que el Opportunity hizo de sulfato de magnesio en la superficie marciana (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/091107c.html), capítulos clave de sus viajes como su llegada en 2011 al espectacular cráter Endeavour (http://noticiasdelaciencia.com/not/1945/), crónicas de duros inviernos marcianos en los que la actividad del robot, dependiente de la energía solar, se reducía de manera considerable y se desarrollaba exclusivamente en lugares escogidos para servir de refugio (http://noticiasdelaciencia.com/not/3445/), momentos tristes como la pérdida de su "hermano" Spirit, que quedó atrapado en una zona arenosa y no pudo trasladarse a un refugio al llegar el invierno (http://noticiasdelaciencia.com/not/1281/), y hasta descubrimientos con el sabor de lo misterioso, dignos como escena inicial de una película de ciencia-ficción (http://noticiasdelaciencia.com/not/5183/).

[Img #18077]
En estos diez años de exploración del Planeta Rojo, el Opportunity ha hecho numerosos descubrimientos, que han aumentado poco a poco el convencimiento en la comunidad científica de que Marte poseyó agua líquida en su superficie, y quizá incluso vida primitiva.

La lista de puntos de máximo interés en la superficie marciana ha crecido notablemente en este decenio, revelando a un Marte pretérito más cálido y húmedo de lo que muchos creían. Esto ha alimentado las esperanzas de un sector de la comunidad científica de hallar huellas inequívocas de vida pasada en Marte, e incluso no se descarta que aún puedan existir reductos de vida microbiana en el subsuelo.

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