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Miércoles, 26 febrero 2014
Robótica

Microrrobots blandos y flexibles, la alternativa a la simple miniaturización de robots clásicos

La idea de robots tan pequeños que puedan realizar su trabajo dentro del cuerpo humano parece exclusiva de la ciencia-ficción, pero ya hay científicos trabajando en este concepto, y su labor está muy avanzada. Hay sin embargo un último escollo antes de que esta tecnología resulte factible: La miniaturización de estos singulares robots no basta por sí sola para que puedan actuar dentro del cuerpo humano; deben ser tan blandos y flexibles como los tejidos biológicos. Esto último lo tienen claro Antonio De Simone, de la Escuela Internacional Superior de Estudios Avanzados (SISSA, por sus siglas en italiano) de Trieste, Italia, y Marino Arroyo de la Universidad Politécnica de Cataluña, España, quienes han presentado los resultados de una investigación realizada por ambos.

Inspirándose en microorganismos acuáticos unicelulares, estos científicos estudiaron con un enfoque nuevo el tema de la locomoción de los robots diminutos y blandos.

Componentes tan comunes como ruedas dentadas, pistones y palancas, quedan del todo excluidos para los robots de ese tipo. Antonio De Simone tiene claro que las estructuras mecánicas biológicas son el modelo a seguir: "Si pienso en los robots del mañana, lo que me viene a la mente son los tentáculos de los pulpos o la trompa de un elefante, en vez de brazos mecánicos como el de una grúa o los engranajes internos de un reloj. Y si pienso en los microrrobots, entonces pienso en organismos unicelulares moviéndose en el agua. Los robots del futuro serán cada vez más parecidos a los organismos biológicos”.

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De Simone y su equipo de la SISSA han estudiado durante varios años el movimiento de los euglénidos, animales acuáticos unicelulares. Uno de los objetivos de las investigaciones de De Simone es transformar ese conocimiento adquirido de los euglénidos en diseños vanguardistas de microrrobótica.

Los microrrobots serían capaces de realizar muchas e importantes funciones dentro del cuerpo, por ejemplo, liberar fármacos directamente en el punto corporal interno exacto en el que son necesarios, reabrir vasos sanguíneos taponados, o ayudar a cerrar heridas, solo por nombrar algunas.

Para poder hacer cosas como esas, estos robots diminutos deben ser capaces de moverse de manera eficiente por dentro del cuerpo humano, y eso implica que no pueden ser rígidos, ni, por tanto, poseer una estructura electromecánica clásica. Para superar este desafío, el camino correcto para los robotistas es imitar los sistemas biológicos. La ingeniería de la vida puede ofrecerles muchas ideas para crear robots de tamaño parecido al de una célula, y esa es exactamente la dirección hacia la que avanza la línea de investigación de Arroyo y De Simone.

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