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Jueves, 27 febrero 2014
Medicina

La electroacupuntura podría ser útil para aliviar la inflamación

Unos investigadores de la Escuela Médica de la Universidad Rutgers (Universidad Estatal de Nueva Jersey) en Estados Unidos, el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado, el Hospital Juárez y el Centro Médico Nacional Siglo XXI, estas tres últimas entidades en México, han llevado a cabo un estudio, publicado en la revista académica Nature Medicine, de la compañía editora de la conocida revista Nature, cuyos resultados sugieren que la electroacupuntura es potencialmente útil para mitigar la inflamación en enfermedades y trastornos del tipo de la artritis y la septicemia.

Cuando la acupuntura (de la que deriva la electroacupuntura) se hizo popular por primera vez en Occidente, había muchos recelos y dudas acerca de ella. Y todavía los hay. Pero con el paso del tiempo, a través de una observación detallada, los científicos han obtenido pruebas de que una parte de esta antigua técnica china sí puede funcionar.

Ahora, la nueva investigación a cargo del equipo de Luis Ulloa, un inmunólogo de la Universidad Rutgers, documenta una conexión directa entre el uso de la electroacupuntura y procesos físicos que podrían aliviar la inflamación derivada de la sepsis, una afección generalizada como consecuencia de una alta presencia de microorganismos patógenos o sus toxinas en la sangre del paciente. Los casos de sepsis o septicemia son comunes en las unidades de cuidados intensivos de los hospitales, y a través de sus efectos, que incluyen la inflamación, acaban cada año con las vidas de muchas personas en el mundo; solo en Estados Unidos esta cifra asciende a unas 250.000 personas.

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La sepsis es una de las causas principales de muerte en el hospital. Pero en muchos casos, los pacientes no mueren a consecuencia de la infección, sino por el trastorno inflamatorio que desarrollan a raíz de dicha infección. Por tanto, hallar nuevas y eficientes formas de controlar la inflamación puede salvar muchas vidas humanas.

Ulloa y sus colegas ya sabían que la estimulación de uno de los principales nervios del cuerpo, el nervio vago, desencadena procesos corporales que reducen la inflamación, así que se propusieron ver si mediante electroacupuntura, enviando una pequeña corriente eléctrica a través de ese y otros nervios, se podría reducir la inflamación y los daños en órganos de ratones aquejados de septicemia. Ulloa explica que incrementar la corriente amplifica el efecto de la aplicación de las agujas, y hace notar que la electrificación ya está aprobada por la Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento del dolor en pacientes humanos.

Cuando se aplicó electroacupuntura a ratones con sepsis, tal como se había predicho se estimuló la producción de ciertas citoquinas, que son proteínas que actúan sobre células para promover o inhibir su funcionamiento, y la mitad de esos ratones sobrevivieron durante al menos una semana. La supervivencia fue nula entre los ratones que no recibieron la electroacupuntura.

A través de ese y otros experimentos posteriores para ratificar el papel de la electroacupuntura en las mejoras detectadas, el equipo de Ulloa ha obtenido, a su entender, pruebas suficientes de su acción terapéutica, y resultados que sugieren que la técnica podría ser útil no solo para la septicemia, sino también para tratar otras dolencias inflamatorias como la artritis reumatoide, la artrosis (osteoartritis) y la Enfermedad de Crohn.

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