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Jueves, 6 marzo 2014
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (275): Anders, William Alison

Anders, William Alison

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: William A. Anders

Aunque sólo efectuó un viaje espacial, William Anders cobró una bien merecida fama tras convertirse, con sus compañeros Borman y Lovell, en los primeros hombres que dieron la vuelta a la Luna, durante la misión Apolo-8.

Nacido el 17 de octubre de 1933, en Hong Kong (su padre, militar, estaba desplazado allí), Bill Anders demostraría a temprana edad un gran interés por la pesca y el vuelo. Su padre Arthur Ferdinand se retiró de la US Navy en 1944, e inculcó a su hijo el amor por el servicio militar. De este modo, el joven Anders entró en la US Naval Academy, donde se graduó en 1955. En esa misma época, el 26 de junio, se casó con su esposa Valerie Elizabeth, con quien tendría 6 hijos.

Inmediatamente después de su graduación, fue asignado como teniente segundo en la Fuerza Aérea, donde aprendió a pilotar y recibió sus alas en diciembre de 1956. Durante los siguientes tres años, trabajó como piloto de cazas. A continuación, entró en el Air Force Institute of Technology, de la base aérea de Wright-Patterson, donde recibiría un master en ingeniería nuclear en 1962. Gracias a su preparación, dirigiría varios programas de investigación sobre los efectos de la radiación en los reactores nucleares, y en el diseño de escudos de protección, en el Air Force Weapons Laboratory (base de Kirtland), New Mexico. También actuó como instructor de pilotos.

[Img #18625]En 1963 se presentó como candidato a astronauta de la NASA. Después de pasar las correspondientes pruebas, fue seleccionado por la agencia el 18 de octubre de dicho año, entrando a formar parte del Grupo 3. Su notable preparación científica hizo que la NASA le pusiera a trabajar en aspectos tales como los sistemas de control del medio ambiente de las cápsulas tripuladas, estudiando los efectos de la radiación espacial sobre los astronautas durante un viaje a la Luna y modos de disminuir su peligrosidad.

Como recién llegado, se entrenó para el programa Gemini, en el cual actuaría como comunicador de cápsula para la misión GT-4. Fue asignado como piloto de la tripulación de reserva de la GT-11, y volvió a ser comunicador de cápsula para la GT-12, última misión Gemini. Para entonces, en noviembre de 1966, Anders ya había sido incluido en la tripulación del programa Apolo que debía comandar Frank Borman, y que debía volar en 1969. En principio, el vuelo debía implicar alcanzar una órbita elevada con un cohete Saturn-V, para ensayar las operaciones del alunizaje. Anders sería uno de los pilotos del módulo lunar, de modo que se entrenó en simuladores y practicó aterrizajes con el peligroso vehículo LLRV.

En esa época, los departamentos de inteligencia que vigilaban las actividades espaciales soviéticas advirtieron a la NASA en secreto sobre que la URSS podía estar en disposición de lanzar cosmonautas alrededor de la Luna en diciembre de 1968. La agencia, temiendo otra decepción como la de Gagarin, y a pesar de que el Módulo Lunar no estaba aún listo, propuso a los comandantes de la segunda y tercera misiones Apolo dirigirse sin él hacia nuestro satélite. Borman aceptó de inmediato, y ese sería a partir de entonces el destino del Apolo-8.

Anders, piloto del módulo lunar, no podría operar su vehículo, que se quedó en tierra, pero a cambio pasó a formar parte de una misión histórica. Despegó con sus compañeros el 21 de diciembre de 1968, pasando las navidades alrededor de la Luna. Cuando regresaron, se hicieron instantáneamente famosos. El arriesgado viaje había derrotado además al programa tripulado circunlunar soviético.

Anders aún actuaría como piloto de reserva para el Apolo-11, y se le prometió un puesto en una próxima misión lunar, así como comandar un viaje a la futura estación Skylab. Sin embargo, decidió dejar el cuerpo de astronautas en septiembre de 1969. Dejó asimismo la US Air Force, para pasar a trabajar como Secretario Ejecutivo del National Aeronautics and Space Council, un organismo consultivo del Gobierno en materia aeronáutica y espacial. Mantuvo dicha posición hasta 1973, cuando el 6 de agosto fue seleccionado para la Atomic Energy Commission, donde sería responsable de la investigación y desarrollo nacionales en el ámbito de la energía, incluida la nuclear. En este período participó como máximo dirigente del grupo estadounidense en conversaciones con los soviéticos, en materia de intercambio de tecnología para energía nuclear de fisión y fusión.

[Img #18626]
Cambios posteriores a nivel nacional le llevaron a ser nombrado por el Presidente Ford, el 19 de enero de 1975, como director de la Nuclear Regulatory Commission, que debía velar por la seguridad nuclear. Finalizado su período, fue elegido embajador en Noruega, donde permanecería hasta 1977.

Dejando el servicio público gubernamental, en septiembre de 1977 entró en la General Electric Company, contratista de reactores nucleares y fabricante de combustible nuclear e instrumentación. En agosto de 1979 fue enviado por la empresa a la Harvard Business School, donde participaría en el Advanced Management Program.

El 1 de enero de 1980, fue trasladado a la General Electric Aircraft Equipment Division, hasta que en 1984 dejó la empresa y entró en Textron, donde ocupó varios altos cargos hasta 1986. Su próximo destino sería la compañía General Dynamic Corporation, donde entró el 1 de enero de 1990. Se retiró como empleado en 1993, permaneciendo en el consejo de administración hasta mayo de 1994, cuando se retiró completamente.

William Anders actuó también como consultor de la U.S. Office of Science and Technology Policy y estuvo en el Defense Science Board y el NASA Advisory Council.

Libre de responsabilidades empresariales, Anders pudo dedicarse por entero a su fundación, la William A. Anders Foundation, activa en temas educativos y relacionados con el medio ambiente. A ella se debe la creación del Heritage Flight Museum (1996), que lo ha mantenido ocupado hasta 2008.

Anders ha participado en documentales y conferencias sobre su viaje espacial, especialmente durante los correspondientes aniversarios.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

William Anders

Apolo-8

21 de diciembre de 1968

6 días, 3 horas y 42 segundos


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